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Países pobres, todavía no

La decisión que han tomado hace un par de días los miembros del Banco Mundial marca un camino interesante, y ciertamente necesario, de las instituciones de la gobernanza global.

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abril 27 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-04-27

La decisión que han tomado hace un par de días los miembros del Banco Mundial marca un camino interesante, y ciertamente necesario, de las instituciones de la gobernanza global. Los ministros reunidos en Washington acordaron aumentar en 5.100 millones de dólares el capital de la institución multilateral.

De esta suma, 1.600 millones de dólares serán aportados de manera 'selectiva' por países de ingreso bajo y mediano. En conjunto, estos países incrementarán sus derechos de voto del 44% al 47%. Junto con algunas reformas anteriores, esta decisión implicará un aumento de la participación china del 2,8% al 4,2% y de Corea del Sur del 1% al 1,6%.

La aritmética no es significativa, pero este bien puede ser un primer paso en la dirección correcta. Los países ricos hasta ahora no han querido aflojar en su control de las decisiones en entidades como el Banco Mundial y el FMI. El alto riesgo del sendero que transita la economía global les ha dado a los gobernantes de E.U. y otras naciones un fresco sentido de urgencia. Y les ha conferido también un inusitado aire de solidaridad. Allí está el trasfondo de los leves, pero significativos cambios en la actitud de los poderes establecidos en las multilaterales.

Sin duda, la naciones pobres continúan viendo que, en la práctica, su posición relativa en aquellas es de su-bordinación rampante. La atención se centra en los llamados 'países emergentes' y en particular, en el denominado grupo Bric: Brasil, Rusia, India y China. Ellos habían tenido un muy buen desempeño macroeconómico desde finales de la década de los 90 hasta el estallido de la peor recesión desde la Segunda Guerra Mundial.

Todos ellos, además, han salido relativamente bien librados de la crisis. De acuerdo con los especialistas en estos asuntos, China seguramente será la mayor economía del mundo -en términos del PIB- antes del 2030. Y más aún: por esas calendas la producción del grupo Bric llegaría a ser más alta que la del Grupo de los 7, el club de las naciones más ricas hoy día.

En términos del valor del comercio internacional, el Bric tiene ya una participación superior que Estados Unidos en las transacciones mundiales. China fue el mayor exportador de bienes el año pasado. A ese récord se les suman las exportaciones Indias de software, las rusas de petróleo y gas y las brasileñas de una variedad de bienes agrícolas.

A pesar de sus impresionantes cifras, los países Bric en su conjunto no alcanzan todavía a jugar un papel decisivo en el cambio del balance de poder en las instituciones de la economía global. Será necesario esperar una década, quizás. Todo depende del ritmo de recuperación estable de las economías estadounidense, europea y japonesa, y de la calidad de los cambios arquitectónicos que exigen las actuales instituciones internacionales.

La evidente falta de cohesión interna de este cuarteto (que da cuenta del 40% de la población mundial) no permite esperar que se convierta rápidamente en una fuerza decisiva en los foros relevantes. Lo cierto es que esta es un agrupación ad hoc, con intereses y condiciones estratégicas sumamente dispares. China, el actor dominante, vive una historia política llena de conflictos y contradicciones.

El régimen ruso está cruzado de críticas por sus fuertes tendencias autoritarias e intervencionistas. Las diferencias entre ellos van desde el manejo de los desequilibrios cambiarios y de los flujos de capitales hasta el talante político de sus regímenes, pasando por sus posiciones frente al cambio climático y a la organización multilateral del sistema de comercio. No se puede esperar mucho, por ahora, de esta selección de países enormes, relativamente exitosos y con grandes disparidades, como representación de la gente más débil del mundo.

cgonzalm@cgm.com.co

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