Penagos Hermanos recoge el fruto de 50 años exportando

Pocas, muy pocas empresas en Colombia pueden mostrar operaciones durante 120 años. Y este es el caso de Penagos Hermanos & Cía., fundada en las postrimerías del siglo XIX.

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diciembre 02 de 2011 - 05:00 a.m.
2011-12-02

Con sede en Bucaramanga, de centenaria producción manufacturera, sus productos han logrado reconocimiento en el mercado mundial en un recorrido, paso a paso, que comenzó hace más de 50 años. La firma bumanguesa, ciento por ciento propiedad de la familia, según afirmó Claudia Penagos, gerente de Mercadeo, produce picadoras de pasto, molinos para café tostado, desgranadoras de maíz, despulpadoras de café y Unidades Compactas de Beneficio Ecológico del Café (Ucbe). Como se aprecia en los nombres de la maquinaria mencionada, el café es el centro de la actividad fabril de Penagos Hermanos & Cía. Y el que les ha permitido traspasar fronteras y acreditar su calidad y servicio post venta tanto dentro como fuera del país. La firma, que genera 100 empleos directos y 80 indirectos, es líder en el mercado con la fabricación de una máquina que selecciona el café verde y procesa el maduro. En 1949, la empresa comenzó a buscar nuevos horizontes y arrancó por países vecinos como Ecuador y Venezuela, en una especie de aprendizaje sobre el comercio internacional. Hacia esos mercados empezaron a despachar máquinas de trapiche y picadoras de pasto. Esas máquinas, y las demás que ahora hacen parte de su portafolio, hay que insistir, son fabricadas totalmente en Colombia. Hoy, el 80 por ciento de su producción está destinado a beneficiar el proceso del café. De ese par de mercados externos regionales y en escalonamiento progresivo pasaron a otros también cercanos hasta dar saltos más largos, al punto que hoy, dijo la gerente de Mercadeo, exportan siete de cada 10 máquinas producidas a 35 países, algunos de los cuales están localizados en Asia, África, Oceanía y Norteamérica, entre los que se encuentran Brasil, Costa Rica, India (donde tiene compradores como la muy conocida firma Tata), China, Puerto Rico, Estados Unidos, Vietnam, Australia y Tailandia. El 75 por ciento del café costarricense se beneficia con máquinas made in Penagos, comentó la ejecutiva. Ese empeño decidido y planeado por llegar con sus productos a nuevos mercados y la creatividad puesta para lograrlo, le merecieron a Penagos Hermanos & Cía. este año el premio Portafolio al Esfuerzo Exportador. Ese esfuerzo tiene su reflejo en los números de una exportación creciente: en el 2010 sumaron alrededor de 4 millones de dólares que, según las proyecciones, este año estarán ligeramente por encima y se duplicarán en el 2012 para continuar con un crecimiento anual de 35 por ciento. Como a todos los exportadores colombianos, la revaluación del peso los ha afectado en los últimos años, pero a punta de mejoramiento de la productividad y del servicio a sus clientes han logrado mantenerse y profundizar en los diferentes mercados y enfrentar a un fuerte competidor brasileño. helgon

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