¿Petróleo a 250 dólares?

La tendencia alcista de los precios del petróleo parece imparable. Varios observadores sostienen, que el precio del barril de petróleo podría superar los 150 dólares en el próximo verano.

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mayo 14 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-05-14

Goldman Sachs, firma de inversión de Nueva York, sostiene que “la actual crisis de energía puede llegar a su punto máximo en la medida que el inadecuado crecimiento de la oferta de crudo es cada vez más evidente”. Esta circunstancia podría presionar el precio promedio del petróleo a 200 dólares el barril el año entrante, predicción que hace unos pocos meses nadie aceptaría como medianamente creíble o defensable. Otros analistas van más lejos, como CIBC World Markets, firma de inversión de Canadá, la cual asegura en su nota ‘La edad de la escasez’, que la producción diaria promedio de petróleo va a crecer en un millón de barriles diarios entre ahora y el año 2012. Sus proyecciones indican que a pesar del alza récord en los precios del petróleo de los últimos 18 meses, estos continuarán creciendo de manera sostenida en los próximos cinco años hasta doblar los actuales niveles de precios, es decir, hasta llegar a los 250 dólares el barril. ¿Cómo se explica la consolidación de esta Era del petróleo caro? Pues bien, de manera gruesa, por los fundamentos del mercado y la debilidad del dólar. Los primeros confirman que la producción de petróleo no crece en los últimos dos años y medio, pese a que los precios se han triplicado en el período. Los 13 países miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (Opep), que produce 32,2 millones de barriles diarios de crudo, pretende mantener inalteradas sus metas de producción hasta el 2009. Algunos de sus miembros incluso han visto mermada su capacidad de producción: Indonesia es ahora importador neto de petróleo y Nigeria ha perdido el 25 por ciento de su capacidad de producción por sabotajes locales. Se estima que la producción de los países que no son Opep, que asciende a 50,5 millones de barriles de petróleo al día, crecerá tan solo 1 por ciento este año, gracias al aumento en la producción en Brasil, Azerbaiyán y Sudán. El colchón de inventarios, que podría ser bombeado en una crisis, asciende a tan solo 2,5 millones de barriles al día, originarios de Arabia Saudita. Según la Agencia de Energía de Estados Unidos, el crecimiento en el consumo mundial de petróleo será de 1,2 millones de barriles diarios, proveniente del sector transporte de China, los países del Medio Oriente, Rusia, Brasil e India, regiones que explican el 90 por ciento del crecimiento de la demanda actual por petróleo. Por último, la debilidad del dólar también juega, pues como manifiesta el presidente de la Opep, Chakib Jelil, “el precio del barril de crudo está desde ahora indexado al alza o a la baja del dólar”, de suerte que “una caída del dólar de 1 por ciento provoca un alza de cuatro dólares por barril”. '' Los 13 países miembros de la Opep, que producen 32,2 millones de barriles diarios de crudo, pretenden mantener inalteradas sus metas de producción hasta el 2009.WILABR

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