Petróleo barato desafía futuro mundial de mercado productor de biocombustibles

En Colombia, la industria ha sido blindada con mejores precios a los productores y menos impuestos. Descenso internacional del crudo y de materias primas comenzó a preocupar a la naciente industria.

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noviembre 12 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-11-12

Con un barril de petróleo a 50 dólares o menos no luciría atractiva la producción de este tipo de energía a partir de maíz, caña de azúcar u otras materias primas agrícolas, y probablemente se retrasaría la entrada de nuevos proyectos, ya que la inversión de los fondos será más selectiva en desarrollos de este tipo.

Y es que si en algún momento el precio de la gasolina se ubica al nivel o un poco por debajo del etanol, los usuarios preferirían usar el primer combustible en sus vehículos, lo que se convertiría en un dolor de cabeza para aquellos que en diferentes países hicieron
importantes inversiones en este nuevo negocio.

Informes internacionales de prensa dan cuenta de que la producción de etanol a partir de maíz (en E.U.) cayó 1,65 por ciento a octubre, mientras que el producido a partir de caña de azúcar (en Brasil, principal abastecedor de E.U.) se redujo 17 por ciento.

Sin embargo, los analistas consideran que a pesar de las caídas coyunturales alentadas por el temor de la recesión en E.U. y las reiteradas críticas sobre seguridad alimentaria, la producción de biocombustibles seguirá en ascenso en el mundo.

Además de los beneficios energéticos, de remplazar el uso de combustibles fósiles que se están agotando y por lo tanto son más costosos, están de por medio las ventajas ambientales y la nueva fuente de ingresos en que se han convertido para el sector agrícola de países en vía de desarrollo.

Las proyecciones de crecimiento de la Agencia Internacional de Energía (AIE), estiman que la participación de los biocombustibles en el mercado de energía será del 4 por ciento en el año 2030, frente al 1 por ciento actual. Estados Unidos, la Unión Europea y Brasil seguirán siendo los líderes en la demanda de biocombustibles.

Colombia, sin temor

Y ante este panorama, ¿qué puede pasar en Colombia? Según Asocaña, gremio que reúne a los ingenios que producen etanol en Colombia, solamente si el precio del barril de crudo cae por debajo de 35 dólares por barril, lo que aún no está en las cuentas de experto alguno- comenzaría a haber problemas de competitividad para el producto colombiano.

La razón es que en ese punto, el precio del galón de gasolina se podría ubicar por debajo del de etanol y lo sustituiría.

"El precio del petróleo para ser transformado en gasolina puede seguir cayendo y aún así seguimos siendo competitivos, ya que todavía hay mucho margen", sostuvo Luis Fernando Londoño Capurro, presidente de Asocaña.

Mientras que el galón de gasolina en promedio vale 7.661 pesos, el de alcohol es de 5.292 pesos, debido a que sobre éste último combustible no pesa la carga de impuestos que sí tiene la gasolina corriente y que llega casi al 40 por ciento.

"La variación en el precio del etanol no se afectará por la caída en la cotización internacional del petróleo. En el caso particular de Brasil, donde los costos de producción son aún más bajos, el etanol sigue siendo muy competitivo. Las principales plantaciones están ubicadas en el centroeste y sudeste del país y ahí esta el principal mercado de consumo de automóviles", sostiene el ingeniero Flavio Flisch, de Fiat Powertrain Technologies(FPT), experto en biocombustibles de Brasil.

Flisch, quien participó en el foro de combustibles alternativos organizado por la revista Autos & Estilos en Corferias, sostuvo que en el caso de Colombia, la variación en la cotización del etanol mucho menos se verá afectada debido a las intenciones del Gobierno de impulsar los biocombustibles.

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