Pilates: puede practicarlo en su casa

Fuerza, flexibilidad y una buena postura son los beneficios de practicar pilates, una disciplina nada nueva, pero que ha cobrado vigencia en los últimos tiempos. El método de gimnasia, en realidad, lo creó el alemán Joseph Pilates, a comienzos del siglo XX.

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mayo 06 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-05-06

Él estaba obsesionado con la debilidad muscular y las múltiples enfermedades que padeció durante su infancia y por eso dedicó buena parte de su vida a la práctica deportiva y a la creación de un método que permitiera sacar el máximo rendimiento al organismo con el mínimo estrés y daños posibles. Durante su cautiverio en la Primera Guerra Mundial, cuando desarrolló el método, también inventó parte de las máquinas en las que se inspiran los aparatos actuales con los elementos que tenía a mano, como cuerdas, barras y poleas. En 1923 llevó el método a Estados Unidos, donde lo hizo popular entre coreógrafos y bailarines. Se trata de un ejercicio físico que parte de la gimnasia correctiva y que además de moldear el cuerpo, acelera la recuperación luego de lesiones y previene enfermedades como la osteoporosis y la artrosis. Además, oxigena el organismo. Therese Leleux, especialista en el tema y quien acaba de lanzar un video de esta disciplina, recomienda su práctica a cualquier edad, pues los ejercicios se eligen según las posibilidades de cada persona y lo que su cuerpo dé. “Con el tiempo, todos van progresando”. Como sus posiciones tienen que ver con el ballet, el método pilates es una buena alternativa para darle horma al cuerpo y alargar los músculos, así como aumentar el porte y la fuerza en la espalda. “A la vez tonifica y protege de lesiones por otros ejercicios. Esta disciplina parte del trabajo en lo que se conoce como la ‘mansión del poder’ o centro de gravedad del organismo: la zona comprendida entre el estómago y la región lumbar. “Si uno tiene fuerza en esa parte, funciona para todo el cuerpo”, dice Leleux. El método cuenta con más de 300 ejercicios, con otras tantas variantes, que en su mayoría se realizan acostado en colchoneta o sobre un balón para evitar presiones sobre músculos y articulaciones. Uno de los principales objetivos del método es fortalecer el centro de gravedad del organismo, lo que Pilates llamaba powerhouse (centro o casa de poder), que se encuentra entre la zona abdominal y lumbar. Al fortalecerla se puede proteger la columna, se mejora la estabilidad, se consigue un mayor control abdominal y se potencia la respiración. Así mismo, se logra un mayor control sobre las extremidades y articulaciones y se previenen trastornos como la incontinencia urinaria, por el trabajo en el área pélvica. EJERCICIOS Hay más de 300 ejercicios que combinan yoga, danza y gimnasia y para cada quien se debe establecer una rutina que trabaja los músculos del cuerpo de forma integrada. Antes de ponerla en práctica es clave entender que en pilates no hay movimientos ni lentos ni rápidos ni forzados. “Tampoco una música qué seguir. Más bien se recomienda un fondo suave, que no distraiga, sino que agrade. Los ejercicios deben realizarse al menos 3 veces por semana, durante 20 minutos. Y no es necesario sudar”. Una buena opción para mejorar la condición física es combinar el pilates con spinning o pesas, igual que con deportes como tenis o danza. PARA LOS BRAZOS A CALENTAR. Como con cualquier rutina de ejercicios en pilates el calentamiento es clave. Puede empezar con ejercicios de respiración: inhalar y exhalar profundamente desde el tórax, con los brazos hacia arriba y luego abajo. Luego utilice las mancuernas. Prefiera unas livianas. Tome aire con los brazos abajo y levántelos hacia los lados. Repita entre 4 y 8 veces. No haga series muy largas. CUERPO FLEXIBLE EN COLCHONETA. Acostada con los brazos arriba, lleve las piernas hacia atrás. Sentirá que su columna se estira. Tome los tobillos con las manos y lleve el cuerpo hacia adelante lentamente. Sostenga la posición por unos segundos. Si no lo logra, no se preocupe. Con la práctica el cuerpo se vuelve más elástico. TRABAJE EN CINTURA CON BALÓN. El balón tiene muchas aplicaciones en la práctica de pilates.Con él puede trabajar la región de la espalda, el abdomen, las piernas y la cintura. Para empezar, siéntese sobre el balón cómodamente y con el estómago apretado y los brazos cruzados a la altura de los hombros, haga giros hacia la izquierda y luego a la derecha.

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