Plan para reanimar la economía

El presidente Álvaro Uribe le presentó ayer al Congreso de la República un plan de ocho puntos con el que busca enfrentar los riesgos por los que atraviesa la economía, sector que, según las encuestas, lidera las preocupaciones de los colombianos, incluso por encima de los tradicionales problemas seguridad.

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julio 21 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-07-21

Las propuestas tienen que ver con revaluación, combustibles, alimentos, tasas de interés, impuestos, endeudamiento del Estado y gasto público, infraestructura y política social. Al instalar un nuevo período de sesiones ordinarias del legislativo, el mandatario dijo que propondrá al Congreso normas legales para ahorrar en moneda extranjera los recursos que sean obtenidos por el incremento en la producción de hidrocarburos que surjan de la nueva dinámica exploratoria. Esto con el fin de impedir que se profundice el fenómeno de la revaluación. En su discurso en el Capitolio Nacional, enfocado en un 90 por ciento hacia temas económicos, el Presidente aseguró que prefiere el camino del recorte al gasto que un ajuste a las actuales normas tributarias. “El país necesita estabilidad tributaria como factor de confianza, y que por tal motivo, el Gobierno prefiere recortes en el gasto público, que producen sacrificios a corto plazo, que bandazos tributarios que afectan la inversión y derivan en sacrificios a mediano y largo plazo”, dijo Uribe. Al analizar punto por punto de lo que él considera riesgos de la economía, aseguró que el gobierno continuará trabajando hasta llevar al país al grado de inversión que le signifique alcanzar una meta anual de inversión externa equivalente al 25 por ciento del Producto Interno Bruto. RECORTE DEL GASTO Uribe insistió en la necesidad de defender la estabilidad del régimen tributario, sin perjuicio de ajustes como el proyecto de ley que se presentará para dar mejor orden a los fiscos de los departamentos. “En lugar de disminución general y cuantiosa de impuestos, se han introducido incentivos para la inversión que se traducen en un tratamiento más benigno a quienes contribuyen al crecimiento y al empleo”. Recalcó que los estímulos tributarios a la inversión ayudan al aumento de la presencia de capitales foráneos, tal como se ha comprobado en los últimos semestres. “Sería un error desmontarlos como algunos manifiestan, pues están empezando a dar sus frutos y restarían seriedad al País. Solamente las nuevas zonas francas han presentado ya 31 solicitudes, intensivas en tecnología y empleo de buena calidad, formal, sin intermediarios y con afiliación a la seguridad social. Un ejemplo, competir con países vecinos que atraen la inversión china para la dotación de los puertos sería imposible sin esta figura, que también ha sido definitiva en la factibilidad de los nuevos proyectos de generación de energía”. Uribe señaló que la deducción del 40 por ciento de las nuevas inversiones causantes de renta es un atractivo a la reinversión de utilidades, tan necesaria como la creación de empleo. “Estos incentivos ofrecen al fisco una gran tasa de retorno: operan sobre inversiones que no existían, que equivalen a rentas con las cuales no se contaba y, a su vez, aumentan la base contributiva de los siguientes años con su positivo efecto en el empleo y las cotizaciones a la seguridad social”. El mandatario también dijo que después de dos reformas laborales que han traído un equilibrio entre la estabilidad de los trabajadores, la menor inflexibilidad para el enganche y el despido, la racionalidad de los recargos y la predecibilidad de otros costos como el auxilio de cesantía, la armonía social no daría espacio para otro ajuste normativo en estas materias. “Por lo anterior, el camino correcto ha sido luchar por el empleo a través del estímulo a la inversión y no con medidas como la eliminación de las cotizaciones al Sena, Icbf y cajas de compensación familiar. FLEXIBILIZAN CONTROLES El Presidente se refirió también a las críticas a las medidas de controles de capitales extranjeros con destino a la inversión en el mercado de accionario y anunció que esos controles han sido excluidos los dineros que se dediquen a adquirir emisión primaria de acciones, y aquellas partidas que las empresas capten por colocación de fondos de acciones en el exterior. COMBUSTIBLES Sobre la situación que se vive en el país y el mundo por los altos precios de los combustibles, Uribe le dijo al Congreso que el país tiene todas las posibilidades para obtener combustibles alternativos. “Las condiciones naturales, el marco tributario y la confianza inversionista, nos permiten afirmar que al concluir este año se estarán produciendo 2 millones de litros al día entre etanol y biodiesel, provenientes de caña de azúcar y palma africana”. LA SALIDA ES PRODUCIR MÁS El Presidente expresó su preocupación por los altos precios de los alimentos y la inflación y aseguró que en este sentido, la única alternativa es sembrar más. “Nuestra determinación es producir alimentos”. Indicó que para ello se trabajará fuerte en el impulso de la agricultura en lo Llanos Orientales. Dijo que para estimular la producción, a través de la ley Agro Ingreso Seguro, se ha habilitado la línea de crédito menos cara de la economía, que por cada millón de pesos paga un interés mensual inferior a 7.000 pesos. Sin embargo, descartó el desmonte de aranceles para la importación de alimentos, tras indicar que se ha procurado dar todo el alivio arancelario a la importación de alimentos, salvo en casos de restricciones legales derivadas de tratados de comercio. “La escasez y carestía en la oferta mundial de alimentos hacen inaplicable la vieja solución de importar sin impuestos para contener la inflación interna”. ‘El país no está en inflación monetaria’ El Presidente se preguntó sobre cómo eludir la amenaza de la alta expectativa inflacionaria sin paralizar la economía. “La elevación de las tasas de interés contiene un choque de preocupaciones. El Banco de la República considera que era necesario frenar el exceso de confianza para solicitar y aprobar crédito y dar señales para precaver el ingreso del País al estadio sicológico de la inflación. Los productores de bienes y servicios estiman que las tasas son un factor de costo limitante de la oferta. Los consumidores temen a los nuevos egresos por cuenta de una creciente factura de intereses y se privan de compras”. Aseguró que Colombia no está en presencia de una inflación monetaria, pues los altos precios son un fenómeno mundial en combustibles y alimentos. “Nos preocupa que las tasas de interés desmotiven consumos y encarezcan producción, finalmente esta sea reducida y se incremente la inflación. Pensamos que el exceso de confianza en el endeudamiento es asunto superado. Que la situación financiera es diferente a aquellas de vísperas de crisis. Que hay esfuerzos distintos al riesgo de estancamiento productivo para enfrentar el peligro inflacionario”. Insistió en que el Gobierno ha hecho un esfuerzo en el control del gasto con la reforma administrativa. Hasta el momento hemos reformado 411 entidades del Estado. Se han suprimido 37.000 cargos, el ahorro de caja anual es de 1,4 billones de pesos, y el ahorro fiscal, en el período 2002-2010, es de 6.28 por ciento del PIB. “Son de destacar las reformas de la antigua Telecom, Ecopetrol y el Instituto de Seguros Sociales”. INFRAESTRUCTURA El jefe del Estado reconoció que la falta de infraestructura es una barrera al crecimiento de la economía y a la competitividad del país, e indicó que en comunicaciones se ha dado un salto veloz, pero las dificultades se ubican en los modos de transporte, especialmente por carretera. Dijo que en el Plan 2500 se acumulan más de 2.030 kilómetros de nuevos pavimentos. Avanza la construcción de dobles calzadas, el inicio de obras en nuevas concesiones y se preparan licitaciones para otras de la mayor importancia como la doble calzada Bogotá-Santa Marta o Ruta del Sol, la de Bucaramanga-Cúcuta, la de Medellín-Turbo o Ruta de la Nueva Independencia, la Transversal de las Américas, de Palo de Letras en la frontera con Panamá a Paraguachón en la frontera con Venezuela. Esta última tiene como base de financiación, adicional a lo comprometido, un patrimonio autónomo, en proceso de constitución, integrado por los activos de Corelca que han sido saneados por el Gobierno. “Hemos explicado en todo el País que solamente estamos en la posibilidad de acometer como nuevas obras los corredores prioritarios de competitividad y de comercio exterior. En efecto, están en proceso de apertura varias licitaciones”. 37.000 cargos estatales han sido suprimidos en los últimos años, mediante la reforma de 441 instituciones, señaló el presidente Uribe. WILABR

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