Plantas de alcohol en Antioquia impulsan el desarrollo de municipios apartados y generan empleo

Garantizar la permanencia de la población en sus municipios es una de las razones del Instituto de Planificación de Soluciones Energéticas, para generar estos proyectos en Frontino y Vegachí.

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noviembre 11 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-11-11

El bioetanol o alcohol carburante es un elemento clave en la fabricación de gasolina, pues constituye un 10 por ciento de su composición; desde octubre de 2008 todo el país tiene gasolina de estas características, lo que permite oxigenarla, ya que al ser un producto vegetal bajo en carbono, disminuye las emisiones totales de carbono.

Teniendo en cuenta que el país ocupa el segundo lugar en producción de alcohol carburante en Latinoamérica, después de Brasil, el actual gobierno nacional decidió apoyar a los pequeños productores para que, agrupados, explotaran sus cultivos de caña.

En Colombia, se produce bioetanol desde el 2003 y actualmente hay 40 mil hectáreas de caña sembradas con este fin, mientras que destinadas a la elaboración de azúcar hay 170 mil hectáreas y para panela 275 mil.

En cuanto a rendimiento, el Valle del Cauca es el departamento que más cantidades de caña produce, aproximadamente 160 toneladas por hectárea al año, "somos el país que más utilidad obtiene por tierra sembrada, pues la planicie de esa región permite la tecnificación de los procesos", señala Jairo Benavides, subdirector de contrastes y seguimiento del Ipse.

Por el contrario, las zonas montañosas de Antioquia tienen menor utilidad en este sentido pero las ventajas de ubicar plantas de alcohol benefician inmensamente a la comunidad, al hacerlos parte del circuito energético para la elaboración de gasolina y al mismo tiempo aportan un pequeño porcentaje al total de la producción nacional, que hoy llega a los 346.000 litros por año.

Frontino: próxima a inaugurarse

Este municipio está ubicado en la zona occidente del departamento de Antioquia, y su cabecera está a 146 kilómetros de Medellín; distancia que recientemente ha sido acortada en 26 kilómetros con la inauguración del Túnel de Occidente.

La Planta de alcohol de esta zona está actualmente en construcción y se espera que entre en funcionamiento el primer trimestre de 2009; las proyecciones apuntan a que la planta produzca 5000 litros de alcohol por día.

Esta iniciativa se basó en la experiencia de Barbosa, Santander, donde Corpoica inauguró una planta del mismo tipo el mes pasado; de allí surgió la necesidad de montar otra y fue en ese momento cuando el Ipse se unió a esta iniciativa y aportó 700 millones de pesos para una gran inversión de 6.000 millones de pesos, que también contó con el apoyo de Corpoica y la Gobernación de Antioquia.

Además, la idea es construir una planta de alcohol de segunda generación para aprovechar todas las partes de la caña; así, en los primeros sistemas se utilizará el jugo obtenido por destilación y, en el segundo, el bagazo para mediante otro proceso obtener el alcohol.

Biodiesel para generar energía eléctrica

Además de mezclarse con la gasolina, el alcohol carburante se utiliza en la elaboración de biodiesel, pues este es la suma de aceite de palma africana más bioetanol. 

En la actualidad el Ipse, en sus centrales de producción de energía en zonas no interconectadas, utiliza Acpm; la idea es remplazar este componente por biodiesel para que las comunidades puedan participar en la realización de toda la materia prima necesaria para producir energía eléctrica, explica Benavides. 

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