Polipropileno colombiano, de Mamonal a Turquía

El sector del polipropileno en Colombia está compuesto por una empresa productora de materia prima, Propilco S.A., y más de 950 empresas elaboradoras de producto final; muchas de ellas exportadoras, como Biofilm, Bonlam (ubicada en Zona Franca), Rimax, Compañía de Empaques, Multidimensionales y Vaniplax.

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mayo 28 de 2009 - 05:00 a.m.
2009-05-28

Polipropileno del Caribe, S.A., Propilco –líder del sector– es el principal proveedor en Colombia y es considerada una de las compañías más grandes de América Latina y el primer fabricante de resinas de la Comunidad Andina, Centroamérica y el Caribe. Pese a que las exportaciones alcanzaron el billón de dólares en los últimos cuatro años, según Orlando Cabrales Martínez, presidente de Polipropileno del Caribe, el objetivo es seguir creciendo hasta llegar a unas 800.000 toneladas, en el 2011, con miras a ampliar el mercado exportador. Hoy, la producción nacional es de 450.000 toneladas, pero gracias a la ampliación de la planta de Mamonal (Cartagena), una localización geográfica vital para exportar, a mediados del próximo año la producción se incrementará en otras 50.000 toneladas. Los principales competidores del mercado colombiano de polipropileno en la región son Argentina y Brasil, por un lado, ya que tienen dos plantas de producción cada una, con visión exportadora; y México, Venezuela y Chile que, al igual que Colombia, sólo tienen una planta de producción. Aún así, el polipropileno colombiano va a más de 20 países. Los principales consumidores son: Perú, Ecuador, República Dominicana, Guatemala, Costa Rica, Panamá, El Salvador y casi al resto de naciones del hemisferio. Pero también se va a países que tienen plantas de producción, como Argentina, Chile, Brasil y México, con algunas especialidades. Según Cabrales, también se producen exportaciones, aunque en menor cuantía, a Turquía, China, Rusia, España y Portugal. Hay que destacar que el año pasado, dentro del grupo genérico de materias plásticas, el sector de mayor participación en exportaciones fue el del polipropileno (posición arancelaria 39.02.10.00.00), que registró un incremento del tres por ciento, al llegar a 173.467 toneladas. El resto de la producción se queda en Colombia, donde hay más de 950 empresas que consumen el polipropileno como materia prima para sus industrias. A Estados Unidos no van los productos colombianos, porque ese mercado tiene unas barreras técnicas que hacen inviable las exportaciones, a pesar de que USA consume aproximadamente 8,5 millones de toneladas año y que de ellas importan solo 200.000, de las cuales 170.000 vienen de Canadá y el resto son especialidades que compran a otros países. Según el presidente de Propilco: “en la planta de Mamonal de Cartagena, la materia prima (polipropileno) se produce mediante tres tecnologías, reconocidas como las mejores del hemisferio, que nos ayudan a desarrollar resinas que no todo el mundo produce”. La calidad de estas resinas está muy por encima de las producidas en Venezuela, Argentina o Chile, inclusive, lo que las hace muy apetecidas en el resto del mercado regional. Esta tecnología de punta le permite a la industria nacional, no solamente producir una materia prima de excelente calidad, sino el intercambio de tecnología con sus pares latinoamericanos, especialmente con México y Brasil. Los tropiezos Los problemas del polipropileno en Colombia son básicamente tres, dice el presidente de Propilco: la materia prima, los aranceles y la infraestructura nacional. Sobre el primero, Cabrales sostiene que Propilco es la única planta de polipropileno en América que importa la materia prima, lo cual incrementa los costos. La materia prima se compra en Estados Unidos, Venezuela y Brasil. Sin embargo, este proceso ha ido decreciendo a partir de la compra de Propilco por parte de Ecopetrol. Es así como hoy el 22 por ciento de ella es nacional. En este momento, Propilco invierte 220 millones de dólares en la planta de Cartagena para que en el 2011 se tengan 250.000 toneladas de materia prima, es decir, mucho más del doble de la actual, que se acerca a las 110.000 toneladas al año. Respecto a los aranceles, los principales problemas se presentan porque están bajando para aliviar la problemática con Ecuador y Perú. Desde hace muchos años, los países andinos tenían entre sí un Arancel Externo Común, excepto para todo lo que viniera por fuera de la CAN. “Entonces, Perú, además de bajar el arancel nuestro a cero, está dando un retorno de los impuestos que paga el importador, es decir, como un incentivo, un cert; los mismo hizo Ecuador a finales del 2007. Estos dos países han formado un desequilibrio con Colombia, porque ellos están importando de otros países a bajísimos precios, no pagan arancel, recién subsidio y hacen el producto terminado e invaden a Colombia con él”, sostiene Cabrales. Uno de los hechos que más afecta la competitividad del país es la infraestructura. En ese sentido, la tabla de fletes es un escollo para la competitividad del país. Es más barato –dice Cabrales– enviar polipropileno a Europa, a Turquía (gran consumidor colombiano), o a Italia, que llegar a Bogotá desde Cartagena o a Cali, que es mucho más costoso todavía. “No se entiende que ir a China nos valga menos de la mitad que ir a Cali, desde Cartagena”, dice. Frente a la crisis económica, el único problema que tiene el sector es con las exportaciones de los productos terminados, en el sentido de que el 35 por ciento de lo que se vende nacional está destinado a empresas que elaboran productos que van al mercado internacional, principalmente a Estados Unidos, Ecuador y Venezuela, que son tres países que están en problemas económicos.FIBRA DE MODAMediante las fibras de polipropileno se pueden aplicar diferentes procesos dirigidos fundamentalmente a inyección, extrusión, moldeo por soplado y calandrado. La materia prima es apta para el termo conformado y conformado en frío. Dentro de sus innumerables usos se destacan la elaboración de muebles, utensilios domésticos, juguetes, empaquetados, piezas de laboratorio, productos que permiten que el líquido pase y no regrese (como los pañales y las toallas higiénicas), y botellas de diferentes formas y calibres, entre muchos otros.'' En la planta de Mamonal, el polipropileno se produce mediante tres tecnologías, reconocidas como las mejores del hemisferio”.WILABR

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