De no ponerse en práctica las medidas correctas, cultivos de arroz estarían en alto riesgo

Con el fenómeno de 'El Niño' se juntaron los males al cultivo del arroz: el intenso verano que retrasa las siembras y un alto incremento de plagas, lo que termina por desalentar a los agricultores.

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enero 29 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-01-29

Esta última, derivó de la altísima popularidad que en este cultivo ha tenido la semilla 'de costal' o 'pirata', como la Barinas que de ser la mejor en Venezuela, en Colombia ocasionó un desastre en los cultivos de la zona arrocera de Tolima y Huila.

Por lo anterior, la Federación Nacional de Arroceros (Fedearroz) indicó que podrían diezmarse las áreas de cultivo de no ponerse en práctica buenas prácticas de manejo.

Como solución, el gerente del gremio, Rafael Hernández, lanzó esta semana un programa divulgativo que permitirá minimizar los daños que puedan presentarse.

Durante su ejecución, los técnicos de Fedearroz dictarán conferencias, harán días de campo y visitarán algunos lotes en la zona arrocera del Tolima, donde se han registrado casos de alta infestación de plagas y altas temperaturas.

Como consecuencia del verano los técnicos de Fedearroz han encontrado que los insectos reducen su ciclo de vida (y aumentan el número de generaciones), los virus, bacterias y hongos se multiplican más rápidamente y algunos que no causaban daño, se han convertido en un problema, es decir, plaga.

El dirigente gremial indicó que la afectación no sólo reduce sustancialmente la capacidad productiva de la planta, sino que la expone al ataque indiscriminado de las plagas que -a su vez- llevan al uso desmedido de plaguicidas y con ello al aumento de los costos de producción del cultivo.

Vale la pena recordar que entre septiembre y noviembre pasado, en los departamentos de Tolima y Huila, rigió una veda para el cultivo por culpa de la alta incidencia de bacteria llamada Burkholderia glumae, la que aún sigue presente en estas zonas.

Hernández reiteró que el propósito es actuar tempranamente frente a un problema evidente, que se controlará ejecutando el programa anunciado. Para que la estrategia sea aplicada por los agricultores, esta deberá basarse en una programación muy precisa de las actividades que anteceden a la siembra y otras posteriores.

El gerente de Fedearroz recordó que los agricultores deben seleccionar la variedad que mejor se adapte a las zonas de cultivo, según la época de siembra y los problemas sanitarios frecuentes, teniendo en cuenta que algunas variedades soportan mejor las condiciones extremas de clima y son más tolerantes a las enfermedades.

También, pidió consultar los técnicos del gremio para el uso adicional de productos biológicos en la preparación del suelo y la semilla, ya que se da mayor vigor inicial a la planta, mejorando la competencia del cultivo frente a las malezas. En general, el dirigente gremial exhortó a los arroceros a utilizar únicamente variedades certificadas.

El uso de semillas 'de costal' o 'pirata' es muy frecuente en el cultivo del arroz en el país. Según la Asociación Colombiana de Semillas (Acosemillas), las variedades Barinas , Venezuela 1-50 y Acarigua, importadas de forma ilegal, son las más usadas en Colombia, especialmente en la zona centro (Tolima y Huila).

Para el 2008, se estimó en 35.486 toneladas de semillas ilegales la que se utilizaron para las siembra de una buena parte del área arrocera.

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