Precio del gas propano subirá en agosto entre un 35% y 50% por nuevo cálculo de la Creg

El primer aumento regirá para el área de influencia de la refinería de Barrancabermeja (es decir en el centro y occidente del país) y el segundo en la de dominio de la refinería de Cartagena.

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julio 15 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-07-15

Así lo anunciaron las compañías distribuidoras de este producto que se vende en los tradicionales cilindros de 40 y 33 libras. La Comisión de Regulación de Energía y Gas (Creg) fijó otro método para calcular el ingreso que recibe el productor de este combustible que también se conoce como el Gas Licuado del Petróleo (GLP).

Este aumento se debe a que, a diferencia de la fórmula actual que tiene en cuenta el precio internacional del propano y del butano de los últimos tres años, el nuevo esquema solo considera los precios de estos combustibles del mes inmediatamente anterior a su vigencia.

De esta manera, los usuarios estarán pagando precios internacionales por un producto, así como ha ocurrido con los de la gasolina y el acpm, los cuales se han encarecido a la par con los precios del petróleo, pese a que éstos últimos tienen subsidios, que son asumidos por el presupuesto nacional.

"Lo que pretende Ecopetrol es cobrarnos el gas a precios internacionales, lo que hace que el producto tenga un incremento del 35 por ciento. Un cilindro que vale 31.500 pesos, con el alza pasa a costar 40.000 pesos", indicó Martín Mora, gerente de Unigás, una de las mayores empresas distribuidoras de GLP de la Sabana de Bogotá.

Un análisis del sector sostiene que con las medidas el GLP quedará por fuera de la política energética nacional. En términos de poder calórico comparado, el millón de BTU de GLP va a quedar costando más del doble del millón de BTU de gas natural y va a ser un 11 por ciento más costoso que el mismo diesel.

De hecho, el GLP ya se había encarecido 12 por ciento en marzo de este año, cuando tradicionalmente se ajustaba la fórmula, lo que de entrada implicó un mayor costo en el 2008.

"De esta forma, si en la actualidad dentro de la canasta familiar el 5,5 por ciento del salario mínimo tiene que destinarse al pago del cilindro del GLP, con la nueva medida el porcentaje que deberá utilizar una familia sería del 7,2 por ciento, con todo el impacto inflacionario que ello representa para el país", según el análisis que hizo el sector.

El GLP es un combustible derivado del petróleo que produce Ecopetrol en sus refinerías. Es bastante demandado debido a que llega a donde todavía no existen conexiones de la red de gas natural, especialmente en municipios apartados o el campo o en municipios apartados.

Los clientes de este producto, que es considerado un servicio público domiciliario, son en su mayoría personas que pertenecen a los estratos más pobres, y según las empresas del sector atienden a 3,5 millones de familias. Pero también es un derivado del petróleo muy apetecido por la industria petroquímica en sus procesos industriales.

Precios distorsionados

El director ejecutivo de la Creg, Hernán Molina, explicó que la decisión de modificar la fórmula tarifaria para el GLP, se debe a que la comisión tiene que reflejar los verdaderos costos de los energéticos para evitar distorsiones en el mercado.

El funcionario dijo que los cálculos de la comisión dan cuenta de un incremento promedio del 15 por ciento del GLP en todo el país y que el cambio en la fórmula se hizo con base en un estudio internacional que consultó aspectos tanto de calidad como de remuneración.

"El precio anteriormente era un promedio de 36 meses, pero en el escenario actual Ecopetrol ya actúa como un agente privado que tiene que velar por los intereses de unos inversionistas, además hay una refinería privada cuyo mayor propietario es Glencore, donde se produce el GLP", indicó Molina al referirse a la naturaleza de los cambios.

Según la Creg, el GLP es una mezcla entre propano y butano, combustibles que tienen un costo de oportunidad muy alto en las actuales condiciones de precios externos. El propano se utiliza para la industria petroquímica y el butano para mejorar las calidades de la gasolina. De ahí la importancia de reconocer su verdadero valor.

"Si se mantenían esas señales económicas, el GLP terminaría siendo destinado a otros usos. La refinería de Cartagena que ahora es privada quería un costo de oportunidad", subrayó el director de la Creg.

A juicio del regulador, el problema es que si no se daban las señales adecuadas de precio en el mercado interno, el GLP terminaría exportándose hacia el Caribe, y no habría quién atendiera la demanda doméstica la cual es de 21.000 barriles diarios. Es más, hoy en día se estaban teniendo que importar 3.000 barriles diarios para compensar un faltante.

"Lo que hizo la Creg fue colocar los costos reales a esos combustibles o si no nos estaríamos enfrentando a un desabastecimiento y eso sería más grave para el consumidor", indicó el directivo.

Ecopetrol estudia alzas graduales

Consultada sobre el particular, Ecopetrol indicó que tanto la empresa como la refinería de Cartagena en la que es socia de Glencore están estudiando los efectos que el cambio de fórmula va a tener en el precio y que por esta razón no se descarta la posibilidad de establecer una gradualidad en las alzas.

Esa gradualidad sería definida a finales de esta semana, pero la petrolera reconoció que efectivamente se presentará un fuerte incremento. A juicio de la compañía, la fórmula anterior no reflejaba el costo de oportunidad del GLP. Mientras que en el mercado interno el producto tenía un precio de 40 dólares por barril, ese mismo volumen afuera vale 90 dólares. Esa diferencia en precio estaba paralizando cualquier desarrollo de la industria.

Finalmente, la empresa desestimó versiones en el sentido de que se hubiera presionado a la Creg para el cambio de fórmula, pues destacó que la comisión es un organismo totalmente independiente.

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