Precio internacional de combustibles y alimentos mantendrán su alza hasta el 2015, dice Cepal | Finanzas | Economía | Portafolio

Precio internacional de combustibles y alimentos mantendrán su alza hasta el 2015, dice Cepal

Según la Comisión, las cotizaciones internacionales de los combustibles y de los alimentos mantendrán su alza, aunque a menores tasas que las actuales.

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septiembre 04 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-09-04

Los precios de los alimentos seguirán presionados fundamente por su utilización en la producción de biocombustibles para hacer frente al alza sostenida del precio del petróleo, explicó Máximo Torero, coordinador del Instituto Internacional de Investigaciones sobre Políticas Alimentarias, de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal).

"Como el desarrollo de los biocombustibles en el mundo, y más regionalmente en Brasil, se va mantener la tendencia alcista de los costos, que lamentablemente se transfieren a todo el espectro social", dijo Torero.

En el 2015, según el experto, la presión sobre los precios debería bajar, como consecuencia de la aplicación de una serie de medidas para regular la oferta y controlar la especulación, otro de los factores que ha influido en el alza de los costos de los alimentos.

Ese año el trigo se estabilizaría cerca de los 180 dólares por tonelada (contra 160 actualmente), mientras que el arroz llegaría a un tope de 280 dólares (250 ahora). En tanto el petróleo, se situaría en los 120 dólares por barril. 

Los alimentos han subido en promedio en los últimos 12 meses un 16 por ciento en la región, llegando incluso a 30 por ciento en alguno de ellos, según las últimas cifras de la Cepal.

El costo de vida

El incremento llevó a la inflación a promediar un alza de 10 por ciento en América Latina durante la primera mitad del 2008, después de haber bajado en los últimos seis años.

El ascenso de los precios perjudicará el desempeño de las economías latinoamericanas, sobre todo a partir de fines de este año y durante el 2009, cuando se espera que la región crezca por debajo de 4 por ciento, su menor valor en los últimos seis años, según la Cepal, que prevé para el presente año un avance de 4,7 por ciento.

El incremento de los precios elevará el número de indigentes en la región, en más de tres puntos porcentuales: de 12,7 a 15,9 por ciento, es decir 15 millones de nuevos pobres, pasando de los actuales 189,5 millones a 204,5 millones.

"La situación preocupa a la Cepal", afirmó su secretaria ejecutiva, la mexicana Alicia Bárcena, al inaugurar ayer un seminario especial sobre ese tema.

Bárcena aconsejó a los países tomar medidas rápidas en favor de los más pobres.

La titular de la Cepal valoró las medidas para contener la inflación, adoptada por la mayoría de los países latinoamericanos, a través de alzas en las tasas de interés.

El comportamiento del petróleo

El precio del barril de crudo de Texas bajó ayer un 1,3 por ciento en Nueva York y finalizó a 107,89 dólares, entre signos de que la demanda de combustibles en E.U. es inferior a la de hace un año y que mejora la actividad en el Golfo de México.

La tendencia bajista no varió incluso después de conocerse que la pasada semana descendieron las reservas de petróleo, gasolina y productos destilados.

Por su parte, el crudo Brent, de referencia en Europa, cayó hoy casi dos dólares y cerró a 106,30 dólares en el mercado de futuros de Londres. Así, el barril del crudo del mar del Norte perdió 1,76 centavos con respecto a la sesión del miércoles.

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