Precio del níquel lleva un año disparado

La tonelada de níquel en el London Metal Exchange (LME), el mercado de metales más importante del mundo, está disparada desde hace un año.

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abril 27 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-04-27

El 28 de abril de 2009 la tonelada del metal, usado más que todo para hacer acero inoxidable, se cotizaba en 10.920 dólares en el LME. El martes pasado el precio alcanzó su nival más alto del año: 27.290 dólares, lo que significa que en ese lapso ha registrado un incremento cercano al 140 por ciento. Los analistas explican la trepada con diferentes argumentos. El primero, y que también es aplicable a otros metales, tiene que ver con la demanda de China. El gigante asiático se ha convertido en la locomotora de la recuperación mundial. Los fuertes estímulos que ha entregado Pekín para desarrollar su infraestructura han favorecido a los países productores de bienes primarios que tienen un comprador fijo. “Los chinos todavía tienen un apetito enorme por los metales”, dijo David Wilson, analista de Société Générale el viernes anterior a la agencia Reuters. “Todavía hay significativos gastos en infraestructura”, agregó. Sin embargo, en su más reciente informe semestral de perspectivas económicas, el Fondo Monetario Internacional explicó que China podría reorientar su crecimiento hacia la demanda interna y no en los gastos hechos por el Estado. Esta situación podría jugar en contra de la demanda del metal por parte del gigante asiático. Michael Wright, jefe de operaciones de ELG Haniel GmbH Group, proveedor de materia primas secundarias para la industria mundial de acero inoxidable, tiene otros argumentos para explicar la escalada. Según declaró a Reuters, el buen momento del precio que la tonelada de níquel vive en el mercado londinense obedece a compras de fondos y no tanto a un alza en la producción de acero inoxidable o a la escasez en el suministro de chatarra. “No hay escasez de níquel y mucho depende del tercer trimestre, podríamos fácilmente tener la misma situación que tuvimos antes donde procesadoras entran en vacaciones y dicen que las existencias son suficientes y reducen las compras de materias primas”, señaló. POSIBLE DESCOLGADA Pero el impulso del níquel se podría frenar en la segunda parte del año. Según un informe de Tiberius Asset Management AG, presentado a mediados de mes, señala que el precio podría descender un 20 por ciento para el fin de año, debido a un aumento de la extracción en las minas. “Aunque un déficit prevalecerá en el primer semestre, esto va a revertirse en el segundo”, señaló Tiberius. “Seguimos creyendo que los precios superiores al umbral de 20.000 dólares por tonelada son insostenibles en el largo plazo porque desencadenarán una gran cantidad de operaciones mineras”, agregó el estudio. Otro factor que incidirá en el precio del metal tiene que ver con las existencias. Los inventarios de níquel en el LME. que es para muchos analistas un indicador de la tendencias de la demanda, tocaron un récord de 166.476 toneladas el 5 de febrero pasado. Sin embargo, desde entonces ha caído cerca del 10 por ciento. Las apuestas de los analistas indican que el mercado del metal podría caer en déficit a finales del año. No obstante, como señaló Michael Wright “es muy difícil ver que va a ocurrir en 12 meses porque la economía mundial es totalmente inestable”. Colombia debe sacar provecho con las exportaciones de ferroníquel, un derivado de este metal, para aumentar no sólo los ingresos por valor, sino también el volumen vendido. Mayores ingresos por ferroníquel exportado Entre enero y febrero de este año, Colombia exportó 24.401 toneladas de ferroníquel, un 30,8 por ciento menos frente al volumen vendido un año atrás (35.281 toneladas). Sin embargo, el aumento en los precios internaciona- les del mineral se reflejó en mayores ingresos por exportaciones. En los dos primeros meses del presente año, el valor exportado alcanzó los 139 millones de dólares, es decir 15,3 por ciento más si se compara con lo sucedido un año atrás. China y la Unión Europea concentran el grueso de las exportacio- nes de este mineral. Entre enero y febrero el valor de las exportaciones a China sumó 58,4 millones de dólares y a la UE algo más de 58 millones, según cifras de Proexport. El ferroní- quel, que es la aleación de hierro y níquel, se utiliza en la fabricación de acero inoxidable y tiene varias aplicaciones industriales. Mincomercio explica el impacto en Colombia El Ministerio de Comercio también tiene sus explicaciones para comprender el fenómeno del alza de los precios del níquel. “Es indudable que la recuperación de la economía mundial ha generado un aumento en los precios internacionales de casi todas las materias primas”, señala la cartera de Comercio, y agrega que “la demanda de níquel por parte de China ha sido igualmente vigorosa, lo cual contribuyó a ese aumento de precios”. Según los datos que maneja el Mincomercio, “en los dos primeros meses de 2010, los precios internacionales del níquel crecieron en 70,5 por ciento, con respecto al mismo periodo del año anterior”. La cartera también explica por qué los niveles exportados por Colombia cayeron en los dos primeros meses del año. “En los últimos meses del 2008 bajó la demanda mundial de ferroníquel por efecto de la crisis, lo que afectó las ventas colombianas del metal. Esta situación generó un crecimiento de los inventarios, los cuales finalmente se vendieron en diciembre de 2008 y los dos primeros meses del 2009, con lo que se convirtieron en los mayores niveles exportados”, explica. “Este gran volumen de ventas afectó el parámetro de comparación con lo efectuado en el primer bimestre de 2010, lo que explica, en parte, la tasa negativa (-30,8 por ciento) del volumen exportado”, agrega. Por otra parte, según cifras del Simco , la producción de ferroníquel en Colombia registró un incremento significativo en 2009 (22,2 por ciento); aunque todavía no alcanzó los niveles de 2005, la perspectiva para el 2010 es positiva. En el primer bimestre de 2010, el 42 por ciento del volumen exportado de ferroníquel se dirigió a China, mientras que el 41,5 por ciento se destinó a la Unión Europea. El tercer mercado en importancia fue el de Estados Unidos, al participar del 9,4 por ciento de las ventas.10.920 dólares por tonelada fue la cotización alcanzada por el níquel el 28 de abril del año pasado en el LME. 27.290 dólares por tonelada de níquel se pagaron el pasado martes 20 de abril en el mercado londinense.ADRVEG