A precio récord de US$ 119,97 cerró este lunes el crudo de Texas, en Nueva York

Se encareció el 3,1 por ciento, después de haber superado por primera vez los 120 dólares, debido a la inquietud sobre los envíos desde Nigeria y más signos de debilidad del dólar.

POR:
mayo 05 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-05-05

Al concluir la sesión regular en la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex), los contratos de Petróleo Intermedio de Texas (WTI) para junio añadieron 3,65 dólares al valor del viernes.

Durante la sesión de este lunes el barril de petróleo WTI llegó a negociarse a un precio récord de 120,36 dólares.

Mientras, el barril de crudo de Brent, cotizado en Londres, alcanzó 118,58 dólares, un nuevo techo, culminando en 117,99 dólares, su mayor nivel de cierre.

La nueva disparada de los precios se origina, principalmente, según los analistas, en los sabotajes a instalaciones nigerianas del grupo Shell y un aumento de la tensión geopolítica entre Occidente e Irán, segundo productor de crudo de la OPEP.

Los valores de los combustibles también registraron un notable incremento en sus valores, por segunda sesión consecutiva, lo que seguirá presionando al alza los precios en la venta al público.

Los contratos de gasolina para entrega en junio finalizaron a 3,0529 dólares el galón (3,78 litros), casi nueve centavos más que en la sesión anterior.

El gasóleo de calefacción para ese mes terminó a 3,3065 dólares/galón, también nueve centavos más que el viernes.

El gas natural para entrega en junio se encareció 40 centavos y terminó a 11,17 dólares por mil pies cúbicos.

El mercado neoyorquino inició la semana con una fuerte presión compradora sobre los contratos de crudo y de combustibles, que favoreció el que el petróleo WTI se negociara hoy a más de 120 dólares por primera vez desde que en 1983 se introdujeron esos contratos en el Nymex.

Los operadores comenzaron este lunes las negociaciones entre noticias de un nuevo ataque del Movimiento para la Emancipación del Delta del Níger (MEND, por su sigla en inglés) a instalaciones de la compañía Shell en Nigeria durante el fin de semana, lo que suscito temores a más recortes de producción y de exportaciones desde ese país.

Los problemas que afrontan esa y otras petroleras en el país africano, a causa de sabotajes o conflictos laborales, repercuten de inmediato en los mercados, por el temor a una reducción significativa en los suministros de crudo a EE.UU.

Además, en Nigeria se produce un crudo ligero y con bajo contenido de azufre, lo que le hace muy apetecido por las empresas de refinado debido a los altos rendimientos en combustibles y otros productos derivados que ofrece.

Nigeria es uno de los principales abastecedores de crudo y combustibles a EE.UU., lo que hace que el mercado neoyorquino sea particularmente sensible a la inestabilidad en ese país africano.

El fuerte incremento en los precios del crudo y de los combustibles coincidió un día más con un debilitamiento del dólar ante el euro y otras divisas, lo que suele animar la inversión en materias primas que se negocian en dólares en los mercados internacionales.

La tendencia alcista se afianzó después de divulgarse hoy datos que sugirieron que el sector manufacturero en EE.UU. tuvo en abril más actividad de lo que se preveía y que en los tres meses anteriores, en los que se percibieron síntomas de contracción en el sector.

El pasado viernes el barril de crudo de Texas se encareció un 3,4 por ciento después de conocerse ese día que la situación del mercado laboral estadounidense en el mes pasado no fue tan desfavorable como esperaban los economistas.

Signos favorables relativos a la marcha de la economía y del empleo tienden a alentar expectativas de que no caerá con fuerza la demanda de crudo y combustibles a corto o medio plazo, y eso anima las compras de contratos.

De US$ 2 en 1970 a US$120 en 2008

  • 1970: el precio oficial del petróleo saudita se fijó en 1,80 dólares por barril según datos del Departamento de Energía de Estados Unidos.
  • 1974: el embargo de la OPEP durante la guerra de Yom Kippur provoca el primer choque petrolero. El precio del barril importado para los refinadores estadounidenses supera los diez dólares.
  • 1979: la revolución en Irán desencadena el segundo choque petrolero, y el barril supera los 20 dólares.
  • 1980: la guerra Irán-Irak lleva las cotizaciones del petróleo por encima de los 30 dólares y alcanzará 39 dólares a comienzos de 1981.
  • En 1983, los precios del petróleo "light sweet crude" empiezan a cotizarse en el New York Mercantile Exchange (Nymex).
  • Fines de setiembre y comienzos de octubre de 1990: breve incursión por encima de los 40 dólares por barril: antes de la guerra del Golfo.
  • Mayo de 2004: la barra de los 40 dólares es superada una vez más en el mercado neoyorquino.
  • Setiembre 2004: 50 dólares. El mercado se preocupa por el abastecimiento.
  • Junio de 2005: 60 dólares.
  • Fines de agosto de 2005: el huracán Katrina sacude la zona petrolera del Golfo de México y hace pasar el barril por encima de los 70 dólares.
  • 12 de setiembre de 2007: el barril de "light sweet crude" supera los 80 dólares, el mercado se preocupa por el aprovisionamiento de las reservas petroleras estadounidenses.
  • 18 de octubre: 90 dólares.
  • 31 de octubre: las cotizaciones franquean sucesivamente las cotas de 94 y de 95 dólares, tras una fuerte baja de las reservas petroleras estadounidenses y de una baja de las tasas de interés de la Reserva Federal estadounidense (Fed).
  • 1º noviembre: 96 dólares
  • 6 noviembre: 97 dólares
  • 7 noviembre: 98 dólares
  • 21 noviembre: el barril salta a 99,29 dólares antes de volver a caer por debajo de los 90 dólares hacia fines del mes.
  • 2 de enero de 2008: el barril toca brevemente la barrera psicológica de los 100 dólares en el mercado neoyorquino, bajo el efecto de la violencia en Nigeria y en medio de temores de una nueva baja de las reservas estadounidenses.
  • Marzo de 2008: tras una pausa, el barril empieza a subir para compensar la baja del dólar, hasta alcanzar 111 dólares el 13 de marzo. Enseguida volvió a caer por debajo de los cien dólares.
  • Abril 2008: estimulado por la baja de las reservas estadounidenses, el mantenimiento sin alteraciones de la producción de la OPEP, el crecimiento de China y, sobre todo, la baja del dólar, que rozó 1,60 por euro, el precio del barril rompe un  écord tras otro: 112 dólares el 9 de abril, 113 dólares el 14 de abril, 114 dólares el 15 de abril y 115 dólares el 16 de abril. El mercado mantuvo esta tendencia durante algunos días, al superar 116 y 117 dólares el 18 de abril, y los de 118 y de 119 el 22 de abril.
  • Mayo 2008: tras una pausa temporaria gracias a una subida del dólar, las cotizaciones del crudo retomaron su marcha ascendente. Nuevas perturbaciones en uno de los sitios de producción en Nigeria llevaron al mercado a romper la barrera de los 120 dólares el 5 de mayo.
Siga bajando para encontrar más contenido