Precios de alimentos hacen estallar presupuesto de pobres y agitan fantasma del hambre y disturbios en Asia

Mil millones de personas están seriamente afectadas por creciente costo de productos alimenticios básicos como el arroz y el pan, dijo el director general del Banco de Desarrollo Asiático, Rajat Nag.

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mayo 05 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-05-05

Centenares de trabajadores hicieron una campaña contra el aumento de los precios de los alimentos el Día del Trabajo -el pasado jueves- con marchas en varias ciudades, incluidas las capitales de Indonesia, Filipinas y Tailandia.

Si bien las manifestaciones son en general pacíficas, crece la preocupación sobre el potencial de inestabilidad política y disturbios si persisten los altos precios.

"Una vez que la gente está hambrienta comienza a ponerse bastante desesperada y toma medidas desesperadas", dijo a la AFP Damien Kingsbury, de la Universidad Deakin de Australia.

Los expertos culpan de los elevados precios de los alimentos a diversos factores, incluida una mayor demanda debido al cambio de dieta en Asia, las sequías, el creciente uso de cultivos para biocarburantes, y mayores costos de la energía y los fertilizantes.

En Australia, varios años de sequía han recortado las cosechas a solo 13 millones de toneladas el año pasado.

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