Precios del petróleo acumulan una caída de US$10 entre martes y miércoles

El crudo de Texas perdió US$4,14 y se colocó en US$134,60 por barril en la Bolsa de Nueva York (Nymex), tras bajar US$132 dólares durante la jornada. Además, siguió con una baja de US$6,44 del martes.

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julio 16 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-07-16

Por su parte, el crudo Brent del Mar del Norte para entrega en agosto perdió 2,56 dólares, colocándose a un nivel de 136,19 dólares por barril en el mercado de futuros ICE de Londres.

La reducción de 10,58 dólares por barril en dos días marca un giro sensacional en los precios del petróleo, los cuales hasta el viernes registraban alturas récord superiores a 147 dólares.

Pero aún con la baja de esta semana, los precios continúan cerca de 80 por ciento por encima de su nivel del año pasado y aproximadamente 40 por ciento arriba con respecto al principio de este año.

Los analistas no están seguros si el retroceso representa un cambio que se mantendrá en el largo plazo o si se trata de una corrección breve ante al repunte continuo de los precios durante todo un mes. Pero la vertiginosa caída está motivando que los veteranos del mercado se pregunten cuánto soporte le queda a tan altos precios.

''Es una señal de que quizá el mercado con tendencia alcista está perdiendo fuerza'', dijo Michael Lynch, presidente de Strategic Energy & Economic Research Inc.

Quizá tan significativo como las bajas fue el repentino incremento de la volatilidad. Los precios tuvieron altibajos de más de 10 dólares el martes y de siete dólares el miércoles antes de la expiración de contratos de opciones esta semana.

''Pienso que cualquier persona estaría sorprendida por la magnitud de estos enormes altibajos. Esta es una volatilidad de precios extrema que nadie podía predecir'', señaló Jim Ritterbusch, presidente de asesoría en materia energética de Ritterbusch and Associates.

Tales variaciones amplias en alza y en baja, agregó, pueden indicar que el mercado está cerca de su cima.

Por otro lado, los contratos a futuro del combustible para calefacción negociados en el Nymex bajaron el miércoles 7,8 centavos para colocarse a 3,841 dólares por galón, mientras que los futuros de gasolina perdieron 10,54 centavos y cerraron a 3,2794 dólares por galón. Los contratos de gas natural cayeron 7,9 centavos, a 11,398 dólares por cada 1.000 pies cúbicos.

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