Precios del petróleo son espejos de acontecimientos políticos y sociales del mundo

En 38 años, el barril de crudo pasó de valer un US$1,80 a los casi US$100 que se pagan ahora en el mercado de Nueva York. Sin embargo, alcanzó su máximo histórico en julio al cotizarse a US$147.

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septiembre 11 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-09-11

A continuación, una cronología de las fechas claves que, en los últimos 15 años, han marcado la cotización de esta materia prima que puso al mundo a caminar a su ritmo.

  • Fines de septiembre y comienzos de octubre de 1990: breve incursión por encima de los 40 dólares por barril, antes de la guerra del Golfo Pérsico.
  • Septiembre de 2001: el barril roza los 30 dólares en la semana del ataque a las torres gemelas para luego volver a caer. Termina el año por debajo de 20 dólares.
  • Febrero de 2003: el precio del petróleo roza los 40 dólares -su nivel más alto desde 1990- en las semanas previas a la invasión estadounidense de Irak.
  • Mayo de 2004: la barrera de los 40 dólares es superada una vez más en el mercado neoyorquino.
  • Septiembre 2004: 50 dólares. El mercado se preocupa por el desabastecimiento.
  • 2 de septiembre de 2007: la caída de los inventarios estadounidenses eleva el WTI por encima de los 80 dólares.
  • 2 de enero de 2008: el barril alcanza brevemente el umbral psicológico de los 100 dólares en el mercado neoyorquino, a raíz de la violencia en Nigeria y en medio de temores de una nueva baja de los inventarios estadounidenses.
  • Abril 2008: estimulado por la baja de los stocks estadounidenses, el mantenimiento sin alteraciones de la producción de la Opep, el crecimiento de China y, sobre todo, la baja del dólar, el precio del barril rompe un récord tras otro: 112 dólares el 9 de abril, 113 dólares el 14 de abril, 114 dólares el 15 de abril y 115 dólares el 16 de abril.
  • Mayo de 2008: tras un repliegue temporal debido a una recuperación del dólar, la cotización del petróleo vuelve a subir por un conjunto de factores, incluyendo nuevas perturbaciones a la producción en Nigeria. El barril supera los 120 dólares el 5 de mayo, los 125 el 9 de mayo, los 130 el 21 de mayo y los 135 el 22 de mayo.
  • Junio de 2008: los precios explotan y ganan 16 dólares en dos días, el 5 y 6 de junio, hasta llegar a los 139,12 dólares, tras un retroceso del billete verde generado por declaraciones del presidente del Banco Central Europeo, Jean-Claude Trichet. El 16 de junio llegan a los 139,89 dólares, tras una interrupción de la producción en Noruega y una nueva caída del dólar.
  • 26 de junio: el presidente de la Opep pronostica que los precios podrían alcanzar los 170 dólares en el verano y las cotizaciones superan por primera vez la línea de los 140 dólares.
  • 11 de julio: tensión en Nigeria e Irán, así como un súbito debilitamiento del dólar, empujan el barril a 147,50 dólares en Londres y 147,27 dólares en Nueva York.
  • 15, 16 y 17 de julio: el crudo pierde en tres sesiones casi 13 dólares en Londres y 15 dólares en Nueva York, en momentos en que el mercado se inquieta por el impacto de la desaceleración económica mundial.
  • 22 de agosto: los precios caen casi 7 dólares ante la recuperación del dólar y luego de la reanudación de los envíos por el oleoducto del Cáucaso.
  • 10 de septiembre: a pesar del anuncio de la Opep de reducir su oferta, cae bajo los 100 dólares en Londres, perdiendo cerca de 50 dólares en menos de dos meses.

Vuelta a los US$100

Luego de la trepada, los precios del petróleo iniciaron un paulatino descenso así: el 22 de agosto las cotizaciones cayeron casi 7 dólares, ante la recuperación del dólar.

El 10 de septiembre, a pesar del anuncio de la Opep de reducir su oferta, el Brent cayó bajo de los 100 dólares en Londres, perdien- do cerca de 50 dólares en menos de dos meses. El WTI cerró en Nueva York en 102 dólares.

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