Premier League: los ricos también lloran

A pesar de que en la clasificación que cada año realiza la firma consultora Deloitte la liga inglesa de fútbol, mejor conocida como la Premier League, es la que mayores ingresos tiene, y que el escalafón de los equipos más ricos del mundo, que elabora la revista estadounidense Forbes, es liderado por el Manchester United, la salud económica de los clubes británicos dista de ser la mejor.

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enero 23 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-01-23

Una borrasca financiera amenaza a la Premier League, pues tanto al Manchester United como al Liverpool les pesan sus deudas, por lo que buscan urgentemente fondos para sus arcas y evitar así la bancarrota que se avista en el futuro financiero del Portsmouth y del West Ham. Los hinchas de los Reds y de los Red Devils mantienen una feroz rivalidad desde hace años, pero la actualidad económica de sus clubes les hace tener algo en común, y es que los aficionados de ambos equipos detestan a los propietarios estadounidenses que dirigen las entidades británicas. “Thanks, but no Yanks” (Gracias pero sin Yanquis), decía el sábado 16 de enero una pancarta de los aficionados del Liverpool en el partido que los hombres que dirige Rafael Benítez disputaron ante el Stoke City. “Love United, Hate Glazers” (Amar al United, odiar a los Glazers), rumiaban los aficionados de los Red Devils, en Manchester, haciendo alusión a la familia que rige el club. Los reproches que hacen las aficiones a los respectivos dirigentes de sus clubes, los más laureados de Inglaterra, es haberse hecho con el control de los equipos y encauzar a ambas entidades en un camino de deudas que la actual crisis económica internacional ha convertido en una situación muy peligrosa. En cinco años, el Manchester United, que fue el club más rentable del mundo, ha pagado 320 millones de libras (unos 350 millones de euros) en concepto de intereses. El proyecto de venta del centro de entrenamiento de Carrington para ocuparlo luego en cesión o alquiler y la emisión de 500 millones de libras para refinanciar la deuda, estimada en unos 700 millones, han generado rabia en los hinchas, que organizarán una manifestación el próximo 10 de marzo, aprovechando en compromiso de Champions League ante el Milan. En este contexto de morosidad, los 94 millones de euros que el club ingresó por el traspaso de su estrella, el portugués Cristiano Ronaldo, el fichaje más caro de la historia, sólo sirvieron para evitar más deudas al club y no se tradujeron en contrataciones para la plantilla del equipo. Por su parte, el Liverpool renunció a la construcción de un nuevo estadio y sus dirigentes quieren convencer a nuevos inversores para que entren en el capital del club a cambio de 100 millones de libras. Sin embargo, los problemas económicos de los grandes enmascaran los que tienen los clubes modestos, para los que un escenario de bancarrota, como el sufrido por el Leeds en 2003, parece creíble. De este modo, el Hull City y el Wigan son entidades estructuralmente deficitarias, mientras que el Portsmouth (ver nota anexa), que apenas logra pagar a sus jugadores, tiene problemas con Hacienda y se le ha prohibido realizar fichajes por su mala salud finaciera. El West Ham se enfrenta a la bancarrota de su propietario Bjorgolfur Gudmundsson, un banquero víctima de la debacle financiera islandesa. Tras haber pronunciado varias advertencias por las “montañas de deudas” de los clubes, el director general de la Federación Inglesa de fútbol (FA), Richard Scudamore, puso en marcha un mecanismo de control de gestión muy restrictivo. No obstante, cabe preguntarse si no es demasiado tarde para la puesta en marcha de esas medidas, porque la Premier League compró a crédito sus éxitos, pero contempla ahora, desorientada, el precio de la cuenta. Situación del Portsmouth es la más complicada Londres/AFP. El Portsmouth, de la Premier League inglesa de fútbol, perdió una batalla el martes pasado ante la justicia británica al ver rechazado su pedido de rectificación fiscal a la baja. El club argumenta que su deuda en concepto de IVA (Impuesto al Valor Agregado) está sobrestimada en 7,5 millones de libras (8,6 millones de euros). Pero, la Alta Corte de Justicia lo rechaza y fijó una nueva audiencia para el 10 de febrero próximo. El club posee deudas por las cuales tiene prohibido reclutar nuevos jugadores, y todos los meses tiene dificultades para pagar a la plantilla. El defensa Sol Campbell, por su parte, anunció que llevará ante los tribunales al Portsmouth, su antiguo equipo, para reclamar varias primas impagadas, según anunció el miércoles anterior en un comunicado el club inglés. “El asunto está en manos de nuestros abogados”, dijo el club en la carta entregada a los medios de comunicación. Campbell, defensor central quien fue internacional con la selección inglesa en dos copas del mundo, pide un total de 1,7 millones de libras (unos 1,9 millones de euros) en concepto de derechos de imagen y de primas. Y como si la situación financiera del Portsmouth no fuera bastante preocupante, en el tema deportivo el panorama es bastante oscuro. En la tabla de posiciones, y hasta el fin de semana pasado, el Portsmouth ocupaba el último lugar en la Premier League. En 20 partidos que ha disputado en la temporada tan sólo ha ganado cuatro, ha empatado dos y ha perdido catorce. Ha marcado 18 goles y ha recibido 32 anotaciones. De terminar en esa posición, el Portsmouth perdería la categoría, lo que significaría una crisis todavía mayor para el equipo, tanto en el tema financiero como en lo deportivo, ya que el club ha logrado sobrevivir con las taquillas que recibe cuando enfrenta a grandes equipos de la liga. 100 millones de libras está buscando el Liverpool entre diferentes inversionistas para ‘resucitar’ sus finanzas. 94 millones de euros recibió el Manchester United por el traspaso al Real Madrid de Cristiano Ronaldo. HERJOS

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