Premier League: los ricos también lloran

Premier League: los ricos también lloran

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enero 22 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-01-22

Mientras que grandes clubes como el Manchester United y el Liverpool viven enfrentamientos entre la hinchada y sus dueños, otros equipos de menor importancia como el Portsmouth y el West Ham United hacen malabares financieros para evitar la bancarrota.

A pesar de que en la clasificación que cada año realiza la firma consultora Deloitte la liga inglesa de fútbol, mejor conocida como la Premier League, es la que mayores ingresos tiene, y que el escalafón de los equipos más ricos del mundo, que elabora la revista estadounidense Forbes, es liderado por el Manchester United, la salud económica de los clubes británicos dista de ser la mejor.

Una borrasca financiera amenaza a la Premier League, pues tanto al Manchester United como al Liverpool les pesan sus deudas, por lo que buscan urgentemente fondos para sus arcas y evitar así la bancarrota que se avista en el futuro financiero del Portsmouth y del West Ham.

Los hinchas de los Reds y de los Red Devils mantienen una feroz rivalidad desde hace años, pero la actualidad económica de sus clubes les hace tener algo en común, y es que los aficionados de ambos equipos detestan a los propietarios estadounidenses que dirigen las entidades británicas.

"Thanks, but no Yanks" (Gracias pero sin Yanquis), decía el sábado 16 de enero una pancarta de los aficionados del Liverpool en el partido que los hombres que dirige Rafael Benítez disputaron ante el Stoke City.

"Love United, Hate Glazers" (Amar al United, odiar a los Glazers), rumiaban los aficionados de los Red Devils, en Manchester, haciendo alusión a la familia que rige el club.

Los reproches que hacen las aficiones a los respectivos dirigentes de sus clubes, los más laureados de Inglaterra, es haberse hecho con el control de los equipos y encauzar a ambas entidades en un camino de deudas que la actual crisis económica internacional ha convertido en una situación muy peligrosa.

En cinco años, el Manchester United, que fue el club más rentable del mundo, ha pagado 320 millones de libras (unos 350 millones de euros) en concepto de intereses.

El proyecto de venta del centro de entrenamiento de Carrington para ocuparlo luego en cesión o alquiler y la emisión de 500 millones de libras para refinanciar la deuda, estimada en unos 700 millones, han generado rabia en los hinchas, que organizarán una manifestación el próximo 10 de marzo, aprovechando en compromiso de Champions League ante el Milan.

En este contexto de morosidad, los 94 millones de euros que el club ingresó por el traspaso de su estrella, el portugués Cristiano Ronaldo, el fichaje más caro de la historia, sólo sirvieron para evitar más deudas al club y no se tradujeron en contrataciones para la plantilla del equipo.

Por su parte, el Liverpool renunció a la construcción de un nuevo estadio y sus dirigentes quieren convencer a nuevos inversores para que entren en el capital del club a cambio de 100 millones de libras.

Sin embargo, los problemas económicos de los grandes enmascaran los que tienen los clubes modestos, para los que un escenario de bancarrota, como el sufrido por el Leeds en 2003, parece creíble.

De este modo, el Hull City y el Wigan son entidades estructuralmente deficitarias, mientras que el Portsmouth (ver nota anexa), que apenas logra pagar a sus jugadores, tiene problemas con Hacienda y se le ha prohibido realizar fichajes por su mala salud finaciera.

El West Ham se enfrenta a la bancarrota de su propietario Bjorgolfur Gudmundsson, un banquero víctima de la debacle financiera islandesa.

Tras haber pronunciado varias advertencias por las "montañas de deudas" de los clubes, el director general de la Federación Inglesa de fútbol (FA), Richard Scudamore, puso en marcha un mecanismo de control de gestión muy restrictivo.

No obstante, cabe preguntarse si no es demasiado tarde para la puesta en marcha de esas medidas, porque la Premier League compró a crédito sus éxitos, pero contempla ahora, desorientada, el precio de la cuenta.

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