¿El primer gran negocio del año?

La operación según la cual la firma suiza Glencore comprará por cerca de 2.500 millones de dólares las acciones que la británica Xstrata tiene en Prodeco, una compañía colombiana dedicada a la explotación de carbón, ha generado grandes titulares dentro y fuera del país. La razón es que, a primera vista, esta transacción parecería ser el primer gran negocio del 2010, pues la cantidad de recursos involucrados es bien importante.

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marzo 09 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-03-09

Sin embargo, una mirada más detallada al convenio muestra que es difícil dicha calificación. Para comenzar, es bueno recordar que Glencore es una firma dedicada al mercadeo de productos básicos que llegó a ser la socia mayoritaria para la construcción de la Refinería de Cartagena, junto con Ecopetrol. No obstante, esa unión se deshizo el año pasado cuando la empresa europea demoró la iniciación de obras de un proyecto considerado como fundamental para el país. Parte de lo ocurrido –cuyo desenlace fue la adquisición por parte de Ecopetrol de las acciones de Glencore– tuvo que ver con el temor de esta última de tener problemas de liquidez hace un año, justo cuando se descolgaron los precios de las materias primas debido a la recesión internacional. Ese fue el mismo motivo por el que al comenzar el 2009 Glencore le vendió Prodeco a Xstrata, pero con un pacto de recompra, cuya opción podía ejercer a comienzos de marzo. Cuando quedó claro que la debacle mundial no fue tan grave como se anunciaba y que la tonelada de carbón probablemente subirá de precio, los suizos prefirieron volver a ser los dueños de la empresa colombiana. Así, todos parecen estar contentos. De un lado, Glencore –que es el dueño del 34,5 por ciento de Xstrata- vuelve a tener posesión de la mina. Del otro, ésta se gana una buena suma con poco esfuerzo y sin necesidad de ampliar su riesgo en Colombia, en donde posee una tercera parte de El Cerrejón.ADRVEG