Proyección con calidad

En plena era virtual, la UNAD tiene importantes anuncios para aquellas personas que han descubierto las bondades de estudiar desde cualquier lugar de Colombia y el mundo, a cualquier edad, con una baja inversión e incluso con reconocimiento de títulos en Estados Unidos, y que encuentran en las tecnologías telemáticas las herramientas aliadas de la educación a distancia.

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enero 23 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-01-23

Pues precisamente, una de las noticias con las cuales la UNAD recibe el 2008 es haber obtenido a finales del año pasado el reconocimiento como universidad, lo cual trae implícito valores agregados no solo a favor de los residentes de habla hispana que viven allí, sino de la comunidad educativa en general. Jaime Alberto Leal, rector del centro educativo, destacó el esfuerzo y trabajo que adelanta la universidad y expresó su satisfacción tras el logro alcanzado, máxime cuando la UNAD se convierte en la primera universidad latinoamericana que tiene reconocimiento de títulos en algunos programas de pregrado y postgrado y gradúa estudiantes en Estados Unidos. Coincidencialmente, seis colombianos recibieron sus títulos el pasado 30 de noviembre, sobre quienes dijo que ya se encuentran ubicados en el mundo laboral profesional estadounidense con mejores condiciones salariales. Todo esto, resultado de una gestión que la universidad emprendió desde el año 1997, en el Estado de La Florida, hasta que finalmente el Departamento de Educación de dicho estado aprobó cinco programas formales y dos máster, ofrecidos en línea a través del campus virtual: Administración de Negocios y Mercadeo, Ingeniería de Sistemas, Psicología Social, Administración Industrial, Comunicación Social, MBA en Administración de Empresas y Maestría en Educación, que tiene dos énfasis, uno en educación secundaria y el otro en educación superior. Sobre la UNAD de La Florida, es preciso recordar que es una organización sin ánimo de lucro, gracias a su origen público, lo cual se convierte en una gran fortaleza a favor de los estudiantes que, a propósito, en este momento suman 700, pues en aras de cuidar mucho esta experiencia, el proceso de expansión comenzará en el segundo semestre del 2008 y de manera escalonada. En este punto, vale la pena mencionar que la otra meta trazada para finales de este año es obtener la Acreditación de Alta Calidad, proceso que se inició con una exigente agencia norteamericana. Los valores agregados La segunda noticia importante se refiere a los privilegios que se hacen extensivos a todos los estudiantes de la Universidad. Entre ellos, poder homologar hasta el 70 por ciento de los estudios realizados en la UNAD de Colombia y cursar en Estados Unidos el 30 por ciento restante, teniendo en cuenta que el aprendizaje del inglés es obligatorio, al igual que una formación básica de humanidades y competencias culturales. Otro punto a favor es el de la transferencia tecnológica, ya que toda la infraestructura de la formación virtual de la UNAD es soportada en Estados Unidos, con los consecuentes beneficios que conlleva el hecho de tener los servidores en el Datacenter del NAP de las Américas. En cuanto a costos -otra ventaja, en la medida que la UNAD conserva su carácter social- vale la pena resaltar el hecho de que mientras un crédito académico de Maestría de la UNAD en Estados Unidos está costando 160 dólares, en otras universidades la cifra asciende a 700 dólares aproximadamente, y el crédito de los programas de pregrado está en 80 dólares, frente a 250 dólares o más, de las otras instituciones educativas. Sobre el impacto que tiene para la gente obtener el título y su respectivo reconocimiento, una de las recién graduadas, que trabajaba en el campo de la salud y le pagaban 25 dólares/hora, ahora ganará 75 dólares/hora, y en un proyecto ligado a su carrera, solo para citar un ejemplo. Para la población hispana que envía remesas desde los Estados Unidos, especialmente la colombiana, este hecho permitirá el incremento de su calidad de vida, tanto de quienes están en los Estados Unidos, como sus familiares en los respectivos países. Y por último, un beneficio que no se puede pasar por alto es el relacionado con la Ley de Inmigración, si se tiene en cuenta que uno de sus puntos contempla una atenuación del problema para los ilegales que estén estudiando en Estados Unidos. Formación global y local, en línea La educación a distancia virtual es una opción apetecida por muchas personas como medio para la formación académica. De ahí que sea tan importante estar a la vanguardia en tecnología y velar por la alta calidad de sus contenidos. En la práctica, el Campus Virtual de la UNAD –que se basa en la plataforma Moodle, un administrador de aprendizaje virtual que trabaja con software libre y que fue adaptado a su modelo académico pedagógico- es alimentado con material producido y evaluado en Colombia por cerca de 250 personas en el laboratorio pedagógico de contenidos didácticos en línea. Diplomados virtuales Sin embargo, la novedad es que ahora el campus virtual no solo será para la educación formal, sino para la complementariedad en educación, es decir que 23 diplomados en línea, de diversos campos del conocimiento, harán parte del portafolio de programas de la Universidad, a partir de marzo . Otra de las metas para el 2008 es la apertura del proyecto de Televisión por ‘streming’ al servicio de los procesos formativos y culturales, y la incorporación de la tecnología móvil al Campus Virtual, además de la consolidación de la Radio UNAD Virtual, RUV, y el desarrollo de proyectos de formación para comunicadores sociales y periodistas sobre periodismo virtual, radio virtual y televisión IP. Notas de interés... Con las Pymes. La UNAD y el BID suscribieron un convenio cercano a los 840.000 dólares, que le permitirá a la institución adelantar el Programa Integral de Apoyo a las pequeñas y medianas empresas y así facilitarles su acceso al mercado de Estados Unidos. Programa de inglés. El proyecto UNAD-Florida (EU) deja otro valor agregado para todos: se estructuró este programa, que sirve como herramienta de formación para los estudiantes de habla hispana residentes allá y para toda la comunidad educativa. Para tecnólogos y profesionales. La UNAD y el SENA suscribieron un convenio, para que los estudiantes del SENA puedan ingresar a los programas del nivel superior de la UNAD. El convenio reconoce 43 programas del SENA, los cuales homologará la UNAD, sin costos para los egresados. ACERCA DE LA UNAD * En 1981, durante el gobierno del presidente Turbay Ayala, se creó la Unidad Universitaria del Sur de Bogotá (Unisur). * Belisario Betancur planteó la educación a distancia y a Unisur como la entidad encargada de impulsar estos programas en el país. * En 1997 cambió el nombre por Universidad Nacional Abierta y a Distancia (UNAD). * Hoy, tiene presencia en 38 ciudades o municipios del país, a través de los Centros de Educación a Distancia (CEAD), los Centros Regionales de la Educación Superior (CERES) y los Centros de Atención Virtual (CAV). * Es la universidad pública que opera el mayor número de CERES, política que el actual gobierno puso en marcha en el 2003. A la fecha, 17. * Está posicionada como la universidad con mayor cobertura geográfica y entre las de mayor cobertura poblacional. * Tiene estudiantes colombianos en diferentes partes del mundo: Israel, Tailandia, Australia, China, Suiza, Bélgica, España, Francia, Camboya, Argentina, Perú, Uruguay, Venezuela, Estados Unidos y Canadá, entre otros. En cifras… * El 2007 culminó con un registro de 40.500 estudiantes en la UNAD, 11.000 procedentes de Bogotá. * De ellos, 20.343 tomaron al menos un curso virtual (con el 25 por ciento de los cursos virtualizados) y 4.500 lo hicieron exclusivamente por este medio. * Para el primer semestre del 2008, están en línea 275 cursos y al finalizar el año, la meta es que el 100 por ciento, es decir 800, estén virtualizados.WILABR

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