Quitarán subsidio a telefonía fija

Catorce años después de haber puesto en marcha el esquema de contribuciones con el objetivo de impulsar el desarrollo de los servicios públicos domiciliarios en el país, el Gobierno decidió su desmonte en el caso de la telefonía local.

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mayo 07 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-05-07

La ministra de Comunicaciones, María del Rosario Guerra, anunció a este diario que una iniciativa en este sentido será incorporada en el proyecto de ley de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TIC), que el Gobierno radicó -en septiembre pasado- en la Cámara de Representantes. Esta medida, explicó la funcionaria, se tomó debido a la inviabilidad del modelo actual, pues las contribuciones que realizan los usuarios de telefonía de los estratos 5 y 6 (equivalentes al 20 por ciento de su facturación) no permiten cubrir los subsidios ofrecidos a los estratos 1, 2 y 3 (que suman 4,7 millones de líneas). Cálculos de la industria señalan que este esquema ha generado un déficit a los operadores de telefonía superior a los 500.000 millones de pesos. Precisamente, se conoció que en el proyecto de ley también se dará vía libre a la Nación para presupuestar los recursos necesarios con el fin de cubrir la totalidad de este déficit, que será calculado mediante un estudio del Gobierno. Pero, ¿qué sucederá con los usuarios? Al respecto, la ministra Guerra explicó que una vez aprobada la ley de TIC se establecerá un periodo de transición de tres años en el que los usuarios de los estratos 1, 2 y 3 se seguirán beneficiando de los subsidios. Sin embargo, una vez superado este plazo los abonados de líneas, en el estrato 1 deberán asumir el costo del servicio que les era subsidiado, es decir, el 50 por ciento. En el estrato 2 esta cifra llega al 40 por ciento y en el estrato 3, al 15. Aunque buena parte de los operadores de telefonía han expresado su apoyo a esta decisión, para todos es clara la necesidad de ampliar el periodo de transición con el fin de reducir el impacto negativo que la medida generará entre los consumidores. Gustavo Cala, vicepresidente de regulación de la Empresa de Telecomunicaciones de Bogotá (ETB), dijo que esta transición no debe ser menor a cinco años y recordó que tan solo en la ciudad la norma afectará a más de un millón de clientes. Sin embargo, para el Gobierno el efecto del desmonte no será tan grande en la medida en que la sustitución de la telefonía fija por la móvil es mayor en los estratos bajos e, incluso, en estos niveles socioeconómicos el teléfono fijo se usa más para recibir llamadas que para generarlas. Para Julián Medina, presidente de Telefónica-Telecom, es claro que el esquema de subsidios y contribuciones no está acorde con las actuales condiciones del mercado nacional de telecomunicaciones. Por ejemplo, las contribuciones que pagan sus clientes de alto costo hacen a la empresa menos competitiva frente a productos sustitutos como los celulares. No obstante, el directivo considera conveniente que el Gobierno estudie la aplicación de subsidios explícitos (directos) que alivien a los clientes de estratos bajos y eviten que abandonen el servicio. PRIMEROS CAMBIOS De aprobarse el proyecto de ley de TIC tal como se ha planteado, los usuarios de telefonía local de los estratos 5 y 6 dejarán de pagar de inmediato las contribuciones establecidas hace 14 años. Así mismo, durante el periodo de transición, los operadores no desembolsarán sus tradicionales contraprestaciones al Fondo de Comunicaciones, sino que utilizarán estos recursos para subsidiar a sus clientes de los estratos 1, 2 y 3. De otra parte, la Comisión de Regulación de Telecomunicaciones (CRT) presentó ayer su informe sectorial del año 2007, que revela un crecimiento de la industria del 13 por ciento para llegar a 19,9 billones de pesos. Como es tradicional, la telefonía móvil lidera el sector con ingresos por 8,1 billones de pesos el año pasado, lo que representa un crecimiento del 16 por ciento. Sin embargo, la telefonía local dio la sorpresa al crecer 22 por ciento hasta los 2,87 billones de pesos. La CRT considera que en este repunte de los fijos tuvo mucho que ver la comercialización de paquetes integrados de telefonía, Internet y televisión.WILABR

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