Reducir adicción al petróleo exigirá millones de galones de etanol latino

Si Brasil quisiera venderle a Estados Unidos todo el etanol que produce, aun quedarían muchos carros por tanquear con este sustituto de la gasolina. La producción de etanol en Estados Unidos - muy similar a la brasileña y estimada hoy en alrededor de 4.000 millones de galones al año, apenas alcanza para reemplazar el equivalente de 270.000 barriles de crudo por día.

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abril 27 de 2007 - 05:00 a.m.
2007-04-27

Como se recuerda, esta nación consume la astronómica cifra de 21 millones de barriles de petróleo, diariamente. Solo la Florida demanda más de medio millón de barriles por día. En lo que se refiere al abastecimiento externo, este solo alcanzó unos 650 millones de galones de etanol en el 2006, cifra que equivale a unos 40.000 barriles de crudo por día. Dada la realidad de las cifras y aunque se espera que para el 2010 la producción de etanol se doble, difícilmente logrará reemplazar más 600.000 barriles diarios de petróleo. Las distintas agencias gubernamentales y privadas de energía se han anticipado a pronosticar que la dependencia del consumo de hidrocarburos, seguirá intacta en los niveles de hoy, donde el petróleo seguirá respondiendo por el 60 por ciento del consumo nacional de energía. Un 30 por ciento se soportará en el carbón y el 10 por ciento adicional con el resto del portafolio de fuentes renovables. Y se afirma que el nivel global de consumo de combustibles no bajará, simplemente, porque cada año seguirán saliendo al mercado aproximadamente 12 millones de carros, la mayoría de ellos grandes y altamente consumidores de gasolina. Lo que se sustituye por un lado, mezclando gasolina con etanol, se absorbe rápidamente con el incremento vegetativo del parque automotor. De ahí que los analistas estimen que las importaciones de etanol tendrán una gran opción de crecer en volúmenes significativos en especial e América Latina, donde se tienen tierras disponibles y ventajas comparativas para producir el combustible de manera rentable. Hasta la fecha, países como Brasil, Jamaica, Costa Rica, El Salvador y Trinidad Tobago venden a este gran mercado en pequeñas cantidades. Otro factor que abre ventajas a la oferta latina, se refiere al hecho de que los subsidios anuales a la producción estadounidense de etanol, con base en maíz, están bordeando los 6.000 millones de dólares, presupuesto que difícilmente seguirá estirándose de manera ilimitada, cuando existen todo tipo de presiones para reducirlos. Para algunos observadores, reducir la adicción al petróleo como lo ha propuesto el presidente George W. Bush, no deja de ser un espejismo, frente al tren abrumador de fabricación de automóviles. 600 mil barriles diarios de petróleo se consumen actualmente en Estados Unidos. La meta de las autoridades es reemplazar una parte importante con biocombustibles.

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