La reforma de las funciones económicas del Estado

La tarea monetaria fundamental de los distintos gobiernos, a partir del de Rafael Reyes, fue la de recoger el exceso de circulante emitido por la tesorería durante los años de la guerra y ejecutar una política bastante draconiana, con algunas pocas emisiones de títulos de deuda pública que sirvieron de dinero, permitiendo además el uso de monedas extranjeras para aceitar el sistema de pagos.

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mayo 15 de 2009 - 05:00 a.m.
2009-05-15

Las tasas de interés tenían que ser entonces bastante elevadas. La inflación desapareció del país y hubo en promedio tasas negativas entre 1905 y 1923. Dada la desconfianza sembrada por la experiencia del Banco Nacional durante La Regeneración, hubo que recurrir a un árbitro externo para que organizara un nuevo banco central, lo cual fue encomendado al profesor de la Universidad de Princeton, Edwin Kemmerer. El arreglo diplomático de la toma de Panamá por los Estados Unidos, que aceptó pagar una indemnización al país por 25 millones de dólares en 1922, y la reapertura del mercado internacional de capitales para el Gobierno, hizo necesario crear las instituciones para manejar la liquidez de manera racional, reorganizar las cuentas fiscales con transparencia frente al Congreso, y así poder monitorear y honrar la deuda pública. Fueron creadas de esta manera, el Banco de la República con un mandato de controlar la inflación, la Contraloría General como un organismo del poder legislativo que cuidara y contabilizara con esmero el gasto que ejecutara el Gobierno Central y los territoriales, para que en efecto pudieran ser sujetos de crédito externo y la Superintendencia Bancaria, que garantizara la seguridad de los depósitos del público. El Banco de la República abrió sus puertas en plena visita de su gestor internacional, Edwin Kemmerer, antes de lo planeado, porque se abrió una crisis financiera internacional que produjo la quiebra del banco colombiano privado más grande de la época, que fue el Banco López. La crisis fue superada por la intervención del nuevo banco central y puso de presente una de las funciones fundamentales que debía prestar el nuevo ente, cual era frenar y salvar crisis financieras, algo que el Banco Nacional había evadido olímpicamente. El Banco de la República fue definido como un ente semipúblico, con el Gobierno aportando la mitad de su capital, pero con sólo una representación de 3 que tenían voz, pero no voto en una junta directiva de 10. De los otros 7 había 3 banqueros y el resto eran representantes del comercio y de la agricultura. Tal composición le prestaba independencia al Emisor frente al Gobierno, pero se la restaba frente a intereses privados.'' La crisis financiera internacional fue superada por la intervención del nuevo banco central.” '' La inflación desapareció del país y hubo en promedio tasas negativas entre 1905 y 1923.” '' En casos de crisis el banco le debía prestar dinero al sistema, aunque a tasas crecientes de interés.”WILABR

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