Reserva Federal dice que aumento de tasas de interés podría dañar reactivación económica

La FED deberá anticiparnecesidad de disminuir su estímulo monetario, dijo vicepresidente de la institución.

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enero 03 de 2010 - 05:00 a.m.
2009-01-03

Donald Kohn y el presidente de la Fed, Ben Bernanke, hablaron en la reunión anual de la Asociación Económica Estadounidense en Atlanta.

El banco central estadounidense, que ante los primeros indicios de recesión en diciembre de 2007 implementó cuantiosas inyecciones de dinero en los mercados, ha mantenido desde diciembre de 2008 la tasa de interés de referencia en el país por debajo del 0,25 por ciento.

"Un ajuste de la política monetaria para disipar las amenazas percibidas de un desajuste de los precios de los activos podría ser costoso en términos de la estabilidad económica a mediano plazo", dijo Kohn.

Según el funcionario, es probable que la economía crezca este año a un ritmo menor que el considerado óptimo por la Reserva y que la inflación se mantenga por debajo del nivel que estima aceptable, esto es, un 2 por ciento.

Sin embargo, "tendremos que empezar el retiro del extraordinario estímulo monetario mucho antes de que la economía retorne a los niveles altos de utilización de los recursos", añadió.

El Comité de Mercado Abierto de la Reserva, que conduce la política monetaria, "ha sido muy claro en el sentido de que su expectativa sobre esta política depende de las condiciones económicas, incluidas la utilización de recursos, la inflación y la expectativa de inflación", sostuvo Kohn.

"No nos faltan herramientas para un ajuste de la política monetaria y seremos capaces de aminorar nuestra intervención cuando y de la manera que sea apropiada", agregó.

Por su parte, Bernanke insistió en que debe incrementarse la autoridad de las agencias que regulan la actividad bancaria y financiera para evitar las rachas especulativas, o "burbujas", que luego abren paso a crisis económicas profundas.

La "burbuja del sector inmobiliario" que estalló en 2006 condujo a la recesión económica más profunda y prolongada en Estados Unidos desde la Gran Depresión de los años 1930, y ha causado la pérdida de más de 7,2 millones de puestos de trabajo.

Los críticos de la Reserva señalan que un ingrediente que contribuyó a inflar la "burbuja" fue su política monetaria, que mantuvo tasas de interés bajas que favorecieron el otorgamiento de préstamos aun a compradores de viviendas sin mayor crédito y el alza desmesurada de los precios de las casas.

Bernanke argumentó hoy que "son muy débiles" los vínculos entre las tasas de interés bajas y el rápido aumento de los precios de las viviendas.

"Debe hacerse un esfuerzo sustancial para fortalecer nuestro sistema regulatorio a fin de impedir una repetición de estas crisis, y para amortiguar los efectos si ocurriese otra", dijo el funcionario.

WASHINGTON, EFE

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