Reservas internacionales del país cayeron US$ 256 millones

Según el Banco de la República, esta variación durante enero las llevó a US$47.067,2 millones.

Reservas internacionales del país cayeron US$ 256 millones

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Reservas internacionales del país cayeron US$ 256 millones

Finanzas
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marzo 04 de 2015 - 02:21 a.m.
2015-03-04

Mientras que el precio del dólar muestra registros que no se veían hace seis años y en medio de una coyuntura en la que los precios del petróleo no pasan de los US$50, el Banco de la República reveló que entre diciembre del año pasado y enero del 2015 sus reservas internacionales presentaron una disminución de US$255,9 millones. Este fenómeno no se veía desde finales del 2011.

De acuerdo con el reporte del Emisor, las reservas internacionales netas del país ascendían a US$47.323 millones en diciembre del 2014 y pasaron a US$47.067,2 millones en el primer mes del 2015.

Esa variación de US$255,9 millones, explicó José Manuel Restrepo Abondano, rector de la Universidad del Rosario, se justifica en que el déficit en cuenta corriente del país ha venido aumentando. “Si se importa más de lo que se exporta, se están gastando las reservas internacionales del país. La explicación no es nada distinta a un déficit gigantesco en cuenta corriente, cercano a US$6.300 millones”.

Si ese déficit continúa en aumento, de la mano de bajos precios del petróleo, señala Restrepo, el país podría comenzar a usar las reservas existentes. Sin embargo, señala que ese nivel de recursos reportado por el Emisor es el apropiado.

Y aunque el Banco de la República suspendió su compra de divisas ante el comportamiento alcista del dólar, el gerente de investigaciones económicas de Bancolombia, Juan Pablo Espinosa, señala que la variación reportada en las reservas internacionales “no es motivo de alarma. El tamaño del colchón que tiene el país es significativo”.

Pero más allá de esto, señala el experto, hay que tener en cuenta “la situación de la cuenta corriente de la balanza de pagos, la cual marcará un déficit importante de 6 por ciento del PIB”.

El movimiento de enero en las reservas internacionales, agregó, también pudo haber estado relacionado con “la dinámica normal del flujo de caja” del Emisor e incluso, con los movimientos de las inversiones que tiene el banco central.

Entretanto, Camilo Pérez, gerente de investigaciones económicas del Banco de Bogotá, explica que esos movimientos en las reservas están justificados en la desvalorización o valorización de las reservas. “Una parte de ellas está en títulos del Tesoro de Estados Unidos y otra parte, en oro”.

Pérez concluyó que el país está preparado para afrontar los choques externos con más de US$47.000 millones en reservas y agregó que, de ser necesario, el Banco puede vender una parte de esos recursos para amortiguar los impactos sobre la economía.

UN ARRANQUE DE AÑO SIN COMPRAS

Como consecuencia del comportamiento del dólar, el Banco de la República tomó la decisión de suspender la compra de dólares en diciembre del año pasado. En ese momento, el ministro de Hacienda, Mauricio Cárdenas, dejó claro que el nivel de reservas del país era el adecuado y que el modelo de flotación de la tasa de cambio le ha funcionado a la Nación.

Según los datos del Emisor, durante el arranque del año no se han realizado compras de divisas. Sin embargo, durante todo el 2014 estas operaciones sumaron US$4.058 millones. Entretanto, en el 2013 totalizaron US$6.769 millones.

Entre el 2010 y el cierre del año pasado, las cifras del Banco muestran que se acumularon en reservas internacionales cerca de US$22.451 millones.

hecsan@eltiempo.com