‘La revolución social del gas necesita consolidarse’

Con la calidez y el entusiasmo que lo caracteriza, Antonio Celia, presidente de Promigás, no duda un solo minuto en catalogar al sector del gas natural como el motor de la revolución social y económica del país de la última década pues se está a punto de llegar a los cuatro millones de hogares con este servicio cuando hace solo 6 eran 2 millones.

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mayo 15 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-05-15

En el siglo XXI Promigás, de la cual son dueños 1.800 accionistas, va tras nuevas metas las cuales incluyen el interés de participar en la privatización de Ecogás, pero también la ampliación de la cobertura. Para Antonio Celia, están dadas las condiciones para masificar aún más el uso del gas, dado que Colombia cuenta con las suficientes reservas para atender tanto la demanda residencial como industrial, así como la del parque automotor que ya superó los 100.000 vehículos. Justamente el viernes pasado Gnc, empresa de la cual es accionista Promigás, inauguró la estación de servicio número 100 en Bogotá para vender exclusivamente gas natural vehicular. Sin embargo, él es consciente que un sector como este no se puede dormir sobre los laureles y debe estar atento a las diferentes variables para consolidarse. ¿Qué hace falta para que el gas llegue a más colombianos? Yo creo que los logros que hemos conseguido en materia de cobertura e impacto social son enormes. La historia de Colombia en materia de gas es digna de contarse en cualquier parte del mundo hace seis años teníamos dos millones de usuarios hoy tenemos cuatro millones. El 88 por ciento de ellos pertenece a estratos uno, dos y tres. Esto ha sido un esfuerzo conjunto del sector privado y público. El gran reto es consolidar y crecer lo que tenemos, especialmente en mantener la autonomía del regulador. ¿Cómo le fue a la empresa el año pasado? Fue bueno en cuanto a que cumplimos los objetivos estratégicos. Aumentamos la cobertura y hubo un crecimiento importante en las inversiones en gas vehicular. En la Costa Caribe se vincularon 40.000 nuevos usuarios al servicio domiciliario. En la costa, a través de nuestras distribuidoras se atienden cerca 950.000 usuarios y alrededor de 450.000 al occidente. ¿Participarán en la privatización de Ecogás? Sí, nosotros hemos estado siguiendo ese proceso de cerca y tenemos intenciones de analizarlo detenidamente. Nosotros tenemos una larga experiencia en transporte ya que este fue el origen de Promigás y creemos que podemos aportar con nuestros cocimientos y experiencia al tema de Ecogás. ¿Hay suficiente mercado para el gas natural en Colombia y seguir desarrollándolo? Si uno mira cómo está conformada la demanda o el consumo de gas, ve que el 55 por ciento se utiliza para generación térmica, industria, consumo residencial y gas vehicular. Tenemos el panorama de reservas despejado y se abre paso para una serie de oportunidades importantes como el caso de la exportación de gas a Centroamérica. Eso lo que ha significado es que los inversionistas busquen fuentes adicionales de gas como está pasando costa afuera con el bloque Tayrona. ¿Qué planes tienen en cuanto a cobertura? Este año pensamos en la Costa Caribe agregar 40.000 usuarios y entre 50 y 60.000 en el occidente. Si todos nuestros planes resultan como esperamos tendremos unos 100 mil usuarios al finalizar el año en las distribuidoras de la costa y del occidente del país. ¿Cuánto puede crecer la demanda este año? Vamos a tener crecimientos importantes en sector industrial y residencial del 5 a 7 por ciento. "El gas natural esta de moda y seguirá de moda, pues los consumos han crecido sostenidamente”. "creemos que podemos aportar con nuestros conocimientos y experiencia al tema de Ecogás.SU IMAGENAntonio Celia es ingeniero del Worcester Polytechnic Institute de Massachussets, con especializaciones en MIT y Wharton. Se desempeña como presidente de Promigás desde 1992 y es miembro de varias juntas directivas entre ellas las de Naturgas y la Andi.Una de sus actividades favoritas es abanderar programas educativos de carácter social. Es fundador de ‘Empresarios por la Educación’ fundación que trabaja para lograr una mayor equidad en el acceso y la calidad de la educación básica para construir una sociedad más igualitaria.

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