¿Riesgo para contribución cafetera?

Una de las joyas intocables de la corona colombiana en las negociaciones de tratados de libre comercio (TLC) había sido la contribución cafetera.

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marzo 29 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-03-29

Así sucedió en los acuerdos de los TLC con Estados Unidos, Canadá y la Asociación Europea de Libre Comercio (Aelc o Efta, por su sigla en inglés), pero la pureza se perdió en el proceso con la Unión Europea (UE). La contribución cafetera es un aporte parafiscal de los cafeteros para financiar los programas sociales y técnicos de la Federación del ramo y la promoción de las ventas internacionales del grano. Aunque en la negociación con la Unión Europea, específicamente en una declaración conjunta con Colombia que hace parte integral del TLC, se señala que Colombia podrá seguir aplicando la contribución y los controles a la calidad sobre la exportación de café, se acordó que el tema será revisado diez años después de que entre en vigencia el tratado. Así lo reconoció el secretario de la Federación Nacional de Cafeteros (Federacafé) y quien participó en el cuarto de al lado en las negociaciones con la UE, Guillermo Trujillo, quien asegura que por la forma en que quedó redactada la declaración conjunta, la contribución y el control de calidad en los puertos no corren peligro alguno. Con esa afirmación coincide el ex gerente Comercial de la Federacafé y experto en el tema Juan Camilo Restrepo: la revisión no implica el desmonte del aporte cafetero. “No le veo ningún peligro y estoy seguro que para entonces la posición de Colombia será tan firme como la que tuvo en la negociación (del TLC)”, dijo. No obstante, fuentes cercanas a la negociación advirtieron que si dentro de 10 años la UE pide eliminar la contribución cafetera y Colombia se opone, el asunto será dirimido por un panel arbitral, que puede dejar las cosas como están o fallar en sentido contrario; es decir, que en ese momento el aporte parafiscal cafetero -la savia del sector, como la calificó Juan Camilo Restrepo- estará en riesgo. Un tema delicado Para fuentes que pidieron no ser identificadas, la contribución cafetera (aporte parafiscal para financiar los programas sociales y técnicos de la Federación) quedará congelada porque los europeos podrán interpretar que aumentarla tendrá un efecto no deseado sobre el comercio del producto. Para ellas, fue un error haber permitido que el tema fuera objeto de discusión y negociación con el equipo de la Unión Europea. ADRVEG