Sector financiero mueve la inversión

Del boom de inversión extranjera que está experimentando el país no se ha escapado el sector financiero, que luego de vivir una profunda crisis a finales de la década pasada y comienzos de la presente, recibió el año pasado 1.319 millones de dólares, el nivel más alto del que se tenga noticia o al menos desde 1994, que es el año a partir del cual empiezan a figurar reportes del Banco de la República.

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septiembre 09 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-09-09

El dato más parecido al del 2007 fue el registrado en 1997, cuando la inversión foránea en este sector totalizó 1.072 millones, es decir, que en este aspecto la crisis quedó más que superada. Las cifras del primer trimestre indican que en el 2008 esta tendencia se puede mantener, dado que entre enero y marzo entraron al país 218 millones de dólares para ser invertidos en bancos, aseguradoras o financieras. Este monto solo es similar al de una década atrás, cuando fue de 240 millones de dólares en el primer trimestre de 1997. Como resultado, los colombianos que luego de una amplia campaña publicitaria aprendieron qué es Hsbc, ahora tendrán que acostumbrarse a otras siglas y marcas claves en el mundo financiero. Una de ellas la holandesa ING, que llegó al negocio de pensiones y cesantías, tras la compra de los fondos que eran propiedad del Banco Santander en México, Uruguay, Chile, Colombia y Argentina, por 1.600 millones de dólares. El peruano Jorge Ramos fue designado para liderar el negocio en el país y desde principios de este año anunció que el grupo ING está mirando todas las opciones para poder tener una posición más fuerte en el mercado (hoy posee el 12 por ciento en pensiones obligatorias y cesantías, y el 2,6 por ciento en pensiones voluntarias). Dentro de las opciones que contempla ING para crecer están compras, alianzas o montar empresas nuevas y le interesa el sector asegurador, en el cual tienen amplia experiencia. ATRACTIVO DE ASEGURADORAS De hecho, no solo a ING le interesa el negocio de los seguros en Colombia, que en el primer semestre facturó 4,5 billones de pesos, también a gigantes como el BNP Paribas, el banco más grande de Francia, que con una inversión de 11.000 millones de pesos abrió en el país la empresa Cardif Colombia Seguros Generales. Con esta completó 42 filiales de Cardif en el mundo y la actividad principal de esta compañía es la venta de seguros de sustracción, desempleo, vida grupo y accidentes personales. Igualmente, Colseguros -que pertenece al grupo alemán Allianz- se alió con la firma Euler Hermes, para montar una sucursal en el país. Esta compañía enfoca su actividad al mercado del seguro de crédito. Gustavo Morales, vicepresidente de Fasecolda, explica que el sector asegurador se volvió atractivo desde la década pasada, cuando se permitió el ingreso mayoritario de inversionistas extranjeros. Hoy las grandes multinacionales del mundo se encuentran en el país y, por ejemplo, en seguros generales, 12 de 19 empresas son de capital foráneo. “El ingreso de más extranjeros también ha favorecido la competitividad de los locales, pero otro factor que ha beneficiado a toda la industria es la mejora en seguridad, lo que vuelve de nuevo atractiva a Colombia, ya que el negocio de esta industria está en asegurar muchos de esos riesgos”, aclara Morales, quien además dice que otro atractivo del sector está en su baja penetración, dado que las primas representan el 2,4 por ciento del PIB, un nivel menor al 4 por ciento que registran países comparables. DIVERSIFICAN NEGOCIOS Y las aseguradoras no solo están interesadas en vender más pólizas. La más grande del mundo, la estadounidense AIG, que ya opera en el país, decidió diversificar su negocio y a través de unas de sus subsidiarias, AIG Consumer Finance Group, le compró al banco ecuatoriano Pichincha la compañía de financiamiento comercial que tenía en Colombia: Inversora Pichincha. Con este negocio aspira a crecer en crédito de consumo y, en particular, en el de vehículos, que era uno de los fuertes de Inversora Pichincha. En este caso, así como en el de la compra de Colpatria por parte de GE Money, muestran el interés de los extranjeros por aprovechar el creciente interés de los colombianos en comprar a crédito todo tipo de bienes durables, pese a los esfuerzos del Banco de la República, que ha subido sus tasas de interés para desincentivar dicha conducta. GE Money, filial de General Electric, hoy tiene el 49 por ciento de Colpatria y para el 2010 su participación crecerá a 60 por ciento. En el año 2012, el plan es detentar el 75 por ciento del banco. 1.319 millones de dólares ingresaron al país el año pasado para ser invertidos en diferentes negocios del sector financiero. Esta es la cifra más alta desde 1994. Procredit y RBS llegan al final de la cola, pero pronto subirán Desde hace dos meses, en los balances que reporta la Superintendencia Financiera empezaron a aparecer los datos del banco Procredit, una nueva entidad especializada en microfinanzas y cuyo mayor accionista es la alemana Procredit Holdings. Arrancó sus operaciones solamente dando crédito y ya tiene 15 sucursales en Bogotá, Medellín, Cali y Pereira. Luego le fue autorizada la captación, y a sus clientes, que son principalmente microempresarios a quienes les presta desde 100.000 pesos en adelante, les ofrece cuentas de ahorro sin cuotas de manejo. A partir de octubre, Procredit competirá con Bancamía otro banco que nacerá en el país, que es resultado de la fusión entre las Corporaciones Mundiales de la Mujer de Bogotá y Medellín y la Fundación Bbva para las Microfinanzas. Cuando estén los dos, se podrá tener una mejor foto del microcrédito, pero tan solo Procredit muestra que tienen un nivel de morosidad más bajo que el del sistema financiero. Al corte de julio, el 2,4 por ciento de sus créditos estaban vencidos, frente a un 4,79 por ciento de todos los establecimientos. APENAS COMIENZA Dado que su operación es reciente, por ahora presenta pérdidas (1.603 millones a julio) y por eso comenzó en el puesto 16 entre 17 entidades. En el puesto 14 pronto estará el tercer banco más grande del mundo, el Royal Bank of Scotland (RBS) que a través de una operación internacional, en la que compró algunos de las filiales del ABN Amro Bank, se quedó con la de Colombia. Esta entidad es pequeña en el país, pues está concentrada en el negocio de tesorería, pero se prevé que con la llegada del RSB tome más fuerza en el mercado. Así mismo, como resultado de un negocio global en que la corredora de seguros Wells Fargo Global Broker Network compró a Heath Lambert Group, la filial de esta última en Colombia, C&E Corredores de Seguros S.A pasará a formar parte de la nueva organización Wells Fargo, que es la quinta corredora de seguros en Estados Unidos y coloca más de 11.500 millones de dólares en primas de propiedad, líneas personales y vida y otros. Entre los extranjeros que han ingresado recientemente al país también se destacan la estadounidense CIT Capita y el panameño Banvivienda. El primero montó una leasing, que a julio ya registraba ganancias de 440 millones de pesos. Por su parte, Banvivienda compró el 51 por ciento de la compañía de financiamiento comercial Giros y Finanzas, la cual se ha especializado en la recepción de remesas, tiene más de 115 sucursales en el país y es agente de Western Union en Colombia. CUATRO GRANDES A finales de julio, la revista inglesa ‘The Banker’ publicó su tradicional listado de los bancos más grandes del mundo. Gracias a las movidas internacionales que se han dado últimamente y a los nuevos flujos de capital que han llegado al país, hoy los cuatro primeros bancos del planeta están en Colombia. El número uno es el Hsbc, que llegó tras la compra de Banistmo. El segundo es el Citigroup, que está en el país desde hace más de 100 años. El tercero es el Royal Bank of Scotland, que entrará por la compra del ABN Amro Bank y el cuarto es JP Morgan, que tiene una corporación financiera. WILABR

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