El Senado de E.U. revisa cuentas de las petroleras

Los directivos de las cinco compañías petroleras más importantes de Estados Unidos defendieron sus ingresos empresariales, pese a la denuncia de un senador demócrata de actuar como “víctimas desventuradas” al mismo tiempo que acumulaban abundantes beneficios.

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mayo 23 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-05-23

El senador Patrick Leahy dijo a los ejecutivos que existe una “falta de relación” entre el suministro normal y la demanda y el espectacular avance de los precios del crudo, situación que la industria petrolera no ha explicado todavía. El vicepresidente de Exxon Mobil Corp., J. Stephen Simon,reconoció que los beneficios han sido enormes “en términos absolutos”, pero deben ser considerados “en el contexto de la escala masiva de la industria”. Agregó que es necesaria la obtención de sólidas ganancias “en el actual ciclo alcista” para costear inversiones a largo plazo cuando bajen esos beneficios. “La gente no puede ir a trabajar porque la gasolina cuesta cerca de 4 dólares el galón (3,79 litros)”, respondió con sarcasmo el Senador. Preguntó a Simon cuál fue su salario total con Exxon, empresa que ganó el año pasado 40.000 millones de dólares. Simon respondió que recibe 12,5 millones de dólares anuales. Otros dos ejecutivos, John Lowe, vicepresidente de ConocoPhillips Co., y Peter Robertson, vicepresidente de Chevron Corp., dijeron no recordar con precisión sus ingresos salariales, al igual que John Hofmeister, presidente de Shell Oil Co., según el cual ganó “unos 2,2 millones de dólares”. Por su parte, Robert Malone, presidente de BP America Inc., reconoció que su salario “superó los dos millones de dólares”. El senador republicano Arlen Specter dijo que los beneficios anuales de Exxon pasaron de 11.500 millones a 40.600 millones en los últimos cinco años, sin explicación alguna de “por qué han aumentado los beneficios cuando el consumidor sufre tanto”. Las cinco empresas ganaron en conjunto, en el primer trimestre del presente año, 36.000 millones de dólares. Los ejecutivos, que comparecieron bajo juramento ante la Comisión Judicial del Senado, reconocieron que los elevados precio afectan negativamente a los consumidores, pero aclararon que la causa principal no son las ganancias empresariales, sino la oferta y la demanda global. EL CIERRE DE AYER El mercado petrolero se replegó ayer en Nueva York, recuperando el aliento luego de una carrera desenfrenada que lo llevó hasta 135 dólares el barril. En el New York Mercantile Exchange (Nymex), el barril de ‘light sweet crude’, para entrega en julio, cerró en 130,81 dólares, 2,36 dólares menos que su tope. WILABR

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