'Sería conveniente cambiar la meta de crecimiento de la economía para el 2009': Mauricio Santa María

El director adjunto de Fedesarrollo, habló con PORTAFOLIO sobre las cifras de crecimiento.

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septiembre 22 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-09-22

¿Le sorprendieron los resultados?

No. Nosotros habíamos pronosticado en Fedesarrollo un crecimiento para el segundo trimestre entre 3,7 y 3,9 por ciento. La razón es que veíamos el deterioro de la situación externa y de las expectativas en el frente interno, sobre todo en lo que tiene que ver con la industria.

¿Qué opina de la revisión a la baja de la meta de crecimiento en el año?

Es una buena decisión. Nuestro pronóstico es cercano al 4 por ciento para el 2008, que creo que es realista.

¿Cree usted que al Banco de la República se le fue la mano en enfriar la economía?

En absoluto. El Banco ha actuado responsablemente de acuerdo con su mandato constitucional, para enfrentar un problema complejo y para desactivar las expectativas, además de moderar un poco el crecimiento de la demanda.

¿Qué efectos pueden tener para la economía una inflación más alta y un crecimiento más bajo?

El recaudo de impuestos, en primer lugar, lo cual puede afectar el cumplimiento de las metas fiscales.

Por otro lado, está el tema del empleo porque la capacidad de la economía de generar nuevos puestos de trabajo es menor. La experiencia colombiana es que cuando el crecimiento se desacelera ese indicador sufre rápidamente.

Finalmente, está el tema de las expectativas de inversión, que se ven deterioradas.

¿Cómo ve el segundo semestre?

Con un comportamiento muy parecido al del primer semestre. Vemos un consumo débil, pero una inversión relativamente fuerte, junto a las exportaciones creciendo bien.

La inquietud es si el gasto público va a aumentar a un ritmo más rápido, lo cual podría estimular al sector productivo.

¿Deberían cambiar las metas para el próximo año?

Yo creo que es conveniente. En el caso de Fedesarrollo pensamos que la economía va a crecer entre 3,5 y 3,8 por ciento. Vemos más compleja la realidad de Venezuela que va a resultar golpeada por los menores precios del petróleo y no vamos a poder escapar del situación tenga sobre nuestro sector exportador.

Por otro lado, el 2009 va a ser un año preelectoral y eso puede moderar más el ritmo de inversión, así como el consumo.

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