Una serie de acuerdos revive a las empresas de biotecnología

Una serie de acuerdos revive a las empresas de biotecnología

POR:
mayo 28 de 2009 - 05:00 a.m.
2009-05-28

Una serie de pruebas clínicas positivas y acuerdos de financiación lucrativos le están inyectando nuevos bríos a la industria de la biotecnología, que se ha visto particularmente golpeada por la recesión.

El capítulo más reciente, que fue anunciado el jueves, la empresa californiana Exelixis Inc. licenció dos de sus fármacos experimentales contra el cáncer al gigante farmacéutico francés Sanofi-Aventis SA. El pacto le reportará a Exelixis un pago inicial de US$140 millones.

El martes, asimismo, MAP Pharmaceuticals Inc. indicó que su medicamento experimental contra la migraña logró resultados muy positivos en una prueba avanzada. El mismo día, Amgen Inc.
acordó pagar US$50 millones para ejercer su opción sobre una medicina contra las fallas cardíacas que desarrolla Cytokinetics Inc. La semana pasada, Johnson & Johnson acordó pagar US$894 millones a Cougar Biotechnology Inc., que tiene un medicamento contra el cáncer de próstata que promete buenos resultados.

Las señales positivas para la biotecnología también incluyen una oferta secundaria de acciones por parte de Dendreon Inc., que recaudó US$221 millones luego de reportar datos positivos sobre pruebas avanzadas de la droga contra el cáncer de próstata Provenge.

La actividad se produce luego de meses de estancamiento en la industria de la biotecnología, lo que se debió principalmente a los problemas en la banca de inversión y la economía en general que sellaron el acceso a los mercados de capital, en particular para las pequeñas empresas sin productos en el mercado.

A pesar de las expectativas de que las grandes farmacéuticas saldrían a comprar firmas de biotecnología, optaron más bien por comprarse entre ellas. Los reguladores deben aprobar la compra de Wyeth por parte de Pfizer Inc. y la fusión de Merck & Co. con Schering-Plough Corp.

"El proceso que hemos estado atravesando ha sido difícil para las pequeñas empresas", afirma Jim Birchenough, analista de biotecnología para Barclays Capital. Los acontecimientos recientes "podrían ser el comienzo de un mejor entorno para la biotecnología en general", señala el analista, que hace poco subió su recomendación de neutral a positivo para el sector de biotecnología en EE.UU.

Birchenough considera que empresas como Dendreon y Rigel Pharmaceuticals Inc., que desarrolla un medicamento para la artritis reumatoide, están listas para concretar alianzas o fusiones.

La Organización de la Industria de la Biotecnología, entidad que agrupa a las firmas del sector, afirma que el 40% de las 330 empresas de biotecnología que cotizan en bolsa operan con menos de un año de efectivo en el banco. Muchas de ellas tienen pocas posibilidades de recaudar los fondos suficientes para que sus medicamentos más prometedores lleguen a las etapas de pruebas avanzadas y sean considerados por la Dirección de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA).

El mercado de salidas a bolsa en EE.UU. es muy competitivo. Desde comienzos de 2008 hubo sólo un debut bursátil de una empresa de biotecnología.

Exelixis ha tenido excelentes resultados al negociar los derechos de varios de su larga lista de candidatos para convertirse en medicamentos que actualmente se encuentran en etapas de desarrollo.

En diciembre, firmó un pacto con Bristol-Myers Squibb Co. para dos medicinas por un pago inicial de US$195 millones y US$45 millones adicionales que vencen este año. Desde entonces, ha alcanzado un pacto menor con Boehringer Ingleheim GmbH.

Con el acuerdo con Sanofi, que incluye US$21 millones adicionales a lo largo de los tres próximos años, Exelixis habrá recaudado más de US$400 millones a través de acuerdos de licenciamiento desde fines del año pasado. "Estamos en la mejor forma financiera de nuestra historia", afirma George Scangos, presidente ejecutivo de Exelixis, que fue fundada en 1994.

Cientos de millones de pagos adicionales son posibles si se cumplen ciertas metas de desarrollo. Sanofi vendería las drogas si llegan al mercado, pagándole derechos a Exelixis.

El acuerdo más reciente se centra en dos compuestos, conocidos como XL756 y XL147, que se encuentran en etapas de prueba en humanos. Ambas drogas bloquean una enzima llamada P13 kinase, que regula una vía involucrada en el crecimiento de muchos tipos de tumores sólidos y se considera un prometedor enfoque contra el cáncer.

Exelixis tiene pactos de licencia para ocho compuestos contra el cáncer y tiene otros tres por su cuenta, que se están probando en humanos. Ninguno de sus medicamentos ha llegado al mercado, pero uno está en una etapa avanzada de desarrollo. 

Siga bajando para encontrar más contenido