Sismo de China pondría a temblar a la inflación

El sismo que el lunes pasado golpeó el suroeste de China, podría acentuar la tensión inflacionista del país pero no debería tener consecuencias graves en su crecimiento, según los economistas.

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mayo 15 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-05-15

La economía de la provincia de Sichuan, epicentro del sismo, sufrirá a corto plazo, si bien su naturaleza esencialmente agrícola debería limitar los efectos nefastos de la catástrofe sobre la industria y el comercio exterior chinos. La cotización en la bolsa de las 66 empresas del suroeste chino afectado por la catástrofe se suspendió el martes, pues el contacto con sus sedes en la zona era muy difícil. En este contexto, la bolsa de Shanghai cerró a la baja de 1,84 por ciento. “El sismo provocó pérdidas importantes en vidas humanas e infraestructuras pero contamos con un impacto limitado y temporal en el crecimiento económico chino”, matizó Mingchun Sun, economista de Lehman Brothers, en un informe. Por el contrario, la catástrofe “exacerbaría el pánico respecto a los problemas de aprovisionamiento de arroz, vistas las tensiones en el mercado mundial del arroz”, añadió. El problema de la inflación china podría también agravarse. En abril ya alcanzó su nivel récord en los últimos 12 años al situarse en 8,5 por ciento, en parte debido al alza del precio de los alimentos. El régimen comunista chino ha convertido la lucha contra la inflación en una de sus prioridades económicas por temor a que una subida de precios favorezca los conflictos sociales. Así, ha aumentado seis veces en un año las tasas de interés para evitar un recalentamiento de la economía. Sin embargo, estos esfuerzos podrían quedar ahora reducidos a cenizas, según los analistas. El sismo “agravará las tensiones inflacionistas a corto plazo debido a perturbaciones en las cadenas de aprovisionamiento y a que Sichuan es una provincia eminentemente agrícola”, vaticinó Glenn Maguire, del banco Société Générale. Pero de acuerdo al experto en economía Ting Lu de la Merrill Lynch, las consecuencias del sismo podrían ser menos importantes que las de las tormentas de nieve que paralizaron zonas enteras el pasado invierno. “Sichuan está situada en el interior y no tiene influencia en el comercio exterior de China”, subrayó Lu. WILABR

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