Con un sofá e Internet se puede conocer el mundo

Washington / AFP. Viajar durmiendo gratis en el sofá de una familia estadounidense, de un estudiante mexicano o de una pareja joven parisina: esta tendencia bautizada Couch Surfing seduce a miles de internautas, y se promueve desde un sitio co-fundado por un brasileño. El concepto, que significa literalmente ‘surfear de un sofá a otro’, es promovido por un sitio en Internet lanzado en el 2004, couchsurfing.org., reivindica a casi 1,3 millones de CouchSurfers, como son bautizados los miembros de esta red sin fronteras. Los estadounidenses son los campeones: son 300.000 quienes se invitan en los sofás de todo el mundo.

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febrero 16 de 2016 - 06:59 p.m.
2016-02-16

Una experiencia probada este verano por primera vez por Laura y Michael, originarios del noroeste de Estados Unidos, quienes llegaron a pasar unos días en Washington para manifestar a favor de la reforma del sistema de salud. Fueron recibidos por Nancy, de 55 años, y Gil, de 44. “¡Bienvenidos a Washington! Instálense para que podamos conocernos”, dice Nancy. “Esta noche, nosotros cocinamos”, propone Michael. “La fórmula tiene claras ventajas”, explica Michael, peinado a la última moda. “Somos estudiantes y esto nos permite viajar de forma económica. No habríamos podido pagar un hotel en Washington”. En la noche, la pareja tendrá su propia habitación. Un lujo para un nómada del sofá que debe esperar cualquier tipo de cosa, incluso compartir una cama o dormir en una carpa en un apartamento de 12 metros cuadrados en París. “Para la asunción de Barack Obama recibimos a 14 personas en casa”, cuenta Nancy. “Había por todas partes, en el salón, en el subsuelo y en camas inflables”. Adepta a esta fórmula, la pareja ya recibió a más de 125 viajeros desde el 2007. Es importante elegir personas cuyo perfil sea interesante, ya que es lo que garantiza intercambios enriquecedores. La idea ya tiene variantes, como el wwoofing, donde el invitado recibe albergue en una granja a cambio de realizar tareas agrícolas. 300 mil estadounidenses ya han vivido la experiencia de ser y recibir turistas en los hogares.Se abre fronteras El concepto, originado en Estados Unidos, se exporta rápidamente. Francia es tercero en la clasificación, justo detrás de Alemania, mientras que París es la ciudad número uno mundial por cantidad de miembros. La mayoría de los miembros móviles son jóvenes financieramente independientes, pero con poco dinero que quieren divertirse en el extranjero con jóvenes de otras culturas. WILABR