Subirán los ingresos por turismo

El Gobierno tiene el propósito de convertir a Colombia en un foco de los destinos turísticos mundiales y, para el año 2009, espera ingresos por este concepto 3.300 millones de dólares con la llegada al país de 3,5 millones de viajeros internacionales.

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septiembre 08 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-09-08

Así lo manifestó el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata, ante los delegados de 21 departamentos en el ‘XVII Encuentro Nacional de Autoridades de Turismo’ en Santa Marta. “Colombia tiene con qué ser un destino mundial”, dijo, “pero debemos desarrollar la oferta”, precisó. Indicó que los recursos del Fondo de Promoción Turística, que este año serán del orden de 33.000 millones de pesos, serán empleados en el desarrollo de proyectos regionales de alto impacto, encaminados al fortalecimiento de la infraestructura turística. El Ministro también explicó que hay que seguir trabajando en forma paralela en varios frentes, entre los que mencionó la seguridad, la conectividad, el levantamiento de las alertas para viajar a Colombia en el exterior, y en el mejoramiento de la oferta. “Tenemos notables ventajas comparativas frente a otros países de América Latina, que ahora debemos convertir en ventajas competitivas”, indicó. El funcionario reiteró que el turismo es hoy por hoy el tercer generador de divisas para el país, después del petróleo y el carbón. “Cada turista que llega a Colombia gasta en productos y servicios, y estos dineros le quedan a los taxistas, los camareros, los restaurantes, los artesanos, los guías, entre otros, así que es muy importante continuar incrementando el número de viajeros al país”, sostuvo. Sobre la conectividad, mencionó que en el último año y, en conjunto con la Aeronáutica Civil en cuya junta actúa el Mincomercio, fueron abiertas seis nuevas rutas así: Fort Lauderdale-Cartagena, Washington-Bogotá, Santo Domingo-Bogotá, Lima-Medellín, Caracas-Medellín y Panamá-Bucaramanga, así como 95 nuevas frecuencias semanales. Plata también se refirió a cómo los incentivos tributarios han promovido la construcción de nuevos hoteles. “La seguridad democrática ha permitido el aumento de viajeros tanto domésticos como extranjeros, lo cual ha generado una alta demanda. Esto ha exigido la construcción de nuevos hoteles, así como la remodelación de los antiguos”, dijo. En los últimos años se han construido 29 nuevos hoteles, de más de 80 habitaciones. De estos, Medellín contabiliza 10, Bogotá 9, Santa Marta 1, Cartagena 3, Villavicencio 4, Cali 1 y San Gil (Santander) 1. 33 mil millones de pesos serán los recursos del Fondo de Promoción Turística este año y serán empleados en el desarrollo de proyectos regionales de alto impacto. WILABR

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