Suspensión de TLC con E.U. asusta a Ecuador | Finanzas | Economía | Portafolio

Suspensión de TLC con E.U. asusta a Ecuador

Ecuador podría perder hasta el 2 por ciento de su Producto Interno Bruto (PIB) y unos 50.000 empleos tras el fracaso de la negociación de un TLC con Estados Unidos, estimaron autoridades y dirigentes ecuatorianos.(VER GRAFICO)

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mayo 18 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-05-18

Manuel Chiriboga, jefe del equipo negociador ecuatoriano, y los sectores empresariales proyectaron un oscuro panorama a causa de las represalias adoptadas por Washington luego de la anulación del contrato que le permitía a la petrolera estadounidense Oxy operar en Ecuador. “La situación es muy complicada. Mis cálculos son que se verá afectado el 2 por ciento del PIB y se podrían perder entre 30.000 y 50.000 empleos, además que se reducirían la tasa tributaria en unos 140 millones de dólares y la inversión privada en unos 90 millones de dólares anuales”, señaló. Según el Banco Central, el PIB del país andino crecerá en 2006 en 3,8 por ciento hasta alcanzar los 21.064 millones de dólares. De confirmarse la previsión oficial, la pérdida de 50.000 plazas aumentará en uno por ciento la tasa de desempleo, situada hasta abril en 10,3 por ciento. El índice de subempleo fue del 51 por ciento sobre una población laboralmente activa de cinco millones, de los 13,2 millones de habitantes. Chiriboga confió en que las proyecciones se diluyan una vez regrese a su cauce el proceso de negociación del Tratado de Libre Comercio (TLC), al insistir en que las conversaciones “no están muertas”. “La palabra muerte es demasiado dura, sí creo que la negociación quedará interrumpida por este período, pero estoy seguro de que más temprano que tarde volveremos a la mesa”, declaró. Según Chiriboga, su optimismo se apoya en que la economía mundial tiende a abrir sus mercados y que esa corriente hace poco probable que Ecuador o Estados Unidos se queden fuera de un acuerdo de ese tipo. En ese sentido, renovó los planes de Quito para alcanzar tratados con Europa, Centroamérica y México, aunque enfatizó en que los mismos jamás podrán sustituir una negociación con su principal socio comercial. El jefe negociador señaló que las consecuencias sobre la economía ecuatoriana serán a corto plazo, por cuanto en diciembre expiran las preferencias arancelarias otorgadas por E.U. a los países andinos que cooperan con la lucha antidrogas. Por su parte, los empresarios culparon al presidente Alfredo Palacio del fracaso de la negociación del TLC, declarándolo su ‘enemigo’ y acusándolo de haber sacrificado el acuerdo a cambio de mantenerse en el cargo ante las presiones indígenas. Palacio “sucumbió ante la presión de los mal llamados movimientos sociales que se oponían a la Oxy y el TLC, y lo hizo porque tuvo miedo de caerse”, afirmó Patricio Donoso, presidente de la Cámara de Industriales. “Se utilizó la Oxy como un pretexto para liquidar un TLC a todas luces conveniente para el país. Estamos indignados porque el gobierno nos mintió, nos engañó; no tuvo la valentía de decirnos que no quería suscribir el acuerdo”, agregó el dirigente. La oficina del representante de Comercio de E.U., se declaró decepcionada por la sanción contra la petrolera y anunció que “no prevé nuevas conversaciones para un TLC” con Ecuador. AFP EFECTO EN COLOMBIA El jefe negociador por Colombia del Tratado de Libre Comercio (TLC), Hernando José Gómez, afirmó que la suspensión de las negociaciones de un acuerdo similar entre Ecuador y Estados Unidos no tendrá efectos en el proceso que se lleva a cabo entre los colombianos y los estadounidenses.

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