Tecnología de la Nasa para el equilibrio de astronautas evitaría caídas en ancianas

Así lo confirmaron científicos que trabajan una suela especial de zapato para ayudar a quienes viajan al espacio a recuperar el balance, después de tiempos prolongados en situación de ingravidez.

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julio 31 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-07-31

El 'iShoe' contiene sensores que detectan el equilibrio de quien lo usa. Según los expertos, la idea es recopilar información para los médicos y hacer que la gente vaya al especialista antes de llegar a caerse.

Erez Lieberman, un estudiante avanzado que desarrolló la tecnología, mientras trabajaba como interno en la Nasa, dice que una caída devastadora es precedida por numerosas advertencias, de modo similar a como el colesterol elevado y la hipertensión sanguínea anticipan un ataque cardíaco.

"Uno va perdiendo cada vez más el equilibrio", dijo Lieberman, que estudia en un programa conjunto de ciencias de la salud y tecnología de Harvard y del Instituto de Tecnología de Masachusetts. "Si sabes que el problema está presente, puedes empezar a atacarlo".

La Fundación Nacional de Osteoporosis calcula que 300.000 personas por año sufren fracturas de cadera, que suelen ser causadas por caídas. Un promedio del 24 por ciento de dichos pacientes de 50 años o más, muere al año a causa de la fractura.

Muchas víctimas de caídas que sobreviven después del daño quedan incapacitadas por el resto de sus vidas.

"Es un asunto importante", dijo Elinor Ginzler de la organización de jubilados (Aarp).

A Lieberman se le ocurrió que la investigación podía tener aplicaciones terráqueas. Él y Katharine Forth, una científica visitante de la Nasa que también trabaja en el 'iShoe', han sentido en carne propia el problema de las caídas en los ancianos. Los dos tuvieron abuelas cuya salud se deterioró rápidamente después de una caída.

"Era algo que yo tenía en mente, y una vez que empecé a estudiar el equilibrio se me hizo evidente que podía tener aplicaciones en esa dirección", comentó Lieberman.

La Nasa examina el equilibrio con un costoso mecanismo del tamaño de una cabina telefónica.

Lieberman y Forth dijeron que la suela del 'iShoe', insertada dentro de cualquier calzado, soluciona el problema de portabilidad y costo, ya que podría costar unos 100 dólares.

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