En la tercera edad, una caída puede generar fracturas graves y hacer perder la confianza en caminar

Con la edad vienen problemas de visión, de seguridad para realizar ciertos movimientos y hasta de estabilidad que suelen convertirse en un obstáculo para el buen desempeño diario de una persona.

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mayo 23 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-05-23

Precisamente, por un mal paso que dio el día de la madre, doña Beatriz Escobar terminó con una fractura en la cabeza de su fémur izquierdo. De inmediato fue conducida a un servicio de urgencias donde determinaron que la solución era una cirugía para implantarle una prótesis.

Hoy, apenas 15 días después, la mujer, de 87 años, ya está fuera de peligro.

Se calcula que esa misma situación la viven cada año una de cada tres personas de la tercera edad. Y las causas tienen diversos orígenes, algo que Alexander Morales, geriatra del Centro de Envejecimiento de la Universidad Javeriana, califica como "un concepto biosicosocial". Es decir, que depende tanto de factores biológicos y psicológicos como sociales.

Entre los primeros se encuentran las enfermedades que generan alteraciones físicas como las relacionadas con accidentes cerebrovasculares o dificultades osteoarticulares; en los segundos, las anormalidades cognoscitivas, como demencias que entorpecen la coordinación cerebral y por tanto afectan la marcha; y en los terceros, aspectos como el aislamiento, el temor a caer o las barreras arquitectónicas.

"Ancianos que tienen que subir tres o cuatro pisos, viven con muchos tapetes o en condiciones de hacinamiento tienen más riesgo de caerse que otros", indica Morales.

El temor de la caída

Aunque no genere mayores traumatismos, la caída misma tiene un impacto negativo en el estado emocional de la persona mayor, que muchas veces se retrae y deja de hacer su vida con normalidad para evitar riesgos.

Incluso puede generar un temor excesivo a caer (conocido como ptofobia), que limita al anciano para volver a caminar. Al perder la costumbre de hacerlo, el cuerpo experimenta cambios que realmente dificultan la marcha. "Es un círculo vicioso que puede llegar a ser discapacitante", dice el experto, al tiempo que señala que la fobia se presenta en el 80 por ciento de los que se caen.

Y si a esto se le suman las consecuencias físicas del golpe, la situación puede complicarse. Según los estudios, el 30 por ciento de quienes se caen sufre fracturas.

Así que "un golpe que en un adulto más joven no tendría mayores consecuencias, sobre un hueso con osteoporosis puede causar una fractura", asegura el doctor Alfonso Cruz, jefe de la Unidad de Geriatría del Hospital Ramón y Cajal de Madrid.

Del total de las facturas, el 5 por ciento se presentan en la cadera, con lo que el adulto mayor "pierde la posibilidad de caminar y con eso la independencia", subraya Morales.

Lo que sigue es un tratamiento de aproximadamente una semana mientras realizan una cirugía para reparar los daños y la persona se recupera, y luego un proceso de rehabilitación que puede tardar hasta seis meses mientras aprende a apoyarse de nuevo, fortalece los músculos y recupera la confianza.

Por eso, en este terreno, igual que en otros aspectos de la salud, los expertos hacen mucho hincapié en la prevención.

"En el caso de las caídas y las fracturas, juegan un papel fundamental la alimentación y el ejercicio para prevenir la osteoporosis, aunque también hay que tener en cuenta los elementos externos", según el doctor Laurence Rubenstein, profesor en la Universidad de California.

Es importante retirar cables, reubicar los enseres para dejar libres los caminos, contar con una buena iluminación e identificar los lugares más riesgosos como escaleras, desniveles y baños.

Prevención

Además de las barreras arquitectónicas hay que hacer evaluaciones periódicas con el geriatra para descartar factores de riesgo como las alteraciones de la vista y el equilibrio, y mantener una actividad física regular que ayude a mantener el vigor del adulto mayor. Los expertos recomiendan las técnicas orientales como el tai chi y el yoga.

Con información de EFE

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