Térmicas, importantes generadoras de energía

El 50 por ciento de la electricidad producida en Colombia proviene del sector térmico, así se desprende del último informe de XM, filial de ISA, sobre el comportamiento de la generación de energía en el país, a diciembre del 2009. Según este reporte, el 46,3 por ciento de la generación de electricidad es del sector hidráulico; el 49,3 por ciento, térmico; y el 0,14 por ciento, a cogeneradores.

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enero 27 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-01-27

La presidenta ejecutiva de la Asociación Colombiana de Generadores de Energía Eléctrica (Acolgen), María Zulema Vélez, al referirse sobre el tema, explicó que de continuar la entrega de combustible, ACPM y gas, a las termoeléctricas, estas tendrán la capacidad de atender la demanda de energía que necesita la nación. ¿Qué balance se tiene de las plantas termoeléctricas a gas en Colombia? Los registros que tiene la Compañía de Expertos en Mercados S.A. E.S.P. XM, filial del grupo empresarial ISA, es que hay una generación térmica muy importante a gas en Colombia, que se ha sostenido desde cuando empezó el proceso de racionamiento de este combustible, y se ha identificado que existe una coyuntura importante con el recurso hídrico. Por consiguiente, estamos hablando de una generación sostenida por encima de los 60 gigavatios hora/día, lo cual -en términos generales- es muy bueno. Si a esto se le suma la generación térmica a carbón, nos permite estar muy cerca de los 75 a 80 gigavatios hora/día en generación térmica. Por tanto, si se están produciendo unos 80 gigavatios de generación térmica, significa que el 50 por ciento del total de la electricidad producida en el país proviene del sistema térmico. ¿A las termoeléctricas les preocupa que a futuro haya escasez de gas? Tomó un tiempo, mientras Ecopetrol organizaba la logística de entrega del combustible líquido, que en este momento, de manera permanente, está llegando a las plantas del sur del país, tanto a Termoemcali y Termovalle, que son las dos centrales que no están recibiendo el gas que habían contratado, pero a cambio Ecopetrol les está dando ACPM en cantidades suficientes que permiten balancear esa cantidad de gas faltante por conceptos de la limitación que tiene el gasoducto que viene de Ballenas hasta Barranca. Termoemcali y Termovalle están recibiendo entre 30 y 35 millones de BTU diarios de ACPM. Esto permite tener un balance que compensa la carencia del gas. ¿Las centrales térmicas a gas tienen la suficiente capacidad para generar electricidad? De continuar la entrega de combustible tanto de ACPM como de gas a las termoeléctricas, estas con las hidroeléctricas están en capacidad de satisfacer la demanda de energía que necesita el país. El sector está preparado y Ecopetrol organizó la logística que permite tener a todo el sistema térmico ayudando al hidroeléctrico, para atender la necesidad de fluido eléctrico. ¿Entonces, el parte es de tranquilidad? El sector eléctrico está preparado para un racionamiento como lo ha demostrado en estos últimos meses, tanto así, que se está generando electricidad por encima de los 70 gigavatios/hora, alcanzando a 80, que es lo máximo a que ha llegado la generación de energía en Colombia. El 50 por ciento de esta producción es con térmicas. Esto es un parte de tran quilidad para el país. Obvia mente, se requiere que para que esto siga funcionando, las termoeléctricas tengan el suministro de los combustibles, como lo han venido recibiendo, desde que se estableció que estábamos atravesando por un fenómeno del Pacífico o del Niño. ¿Hay proyectos para construir nuevas termoeléctricas a gas en Colombia? En mayo y junio del año pasado se hizo una subasta de expansión de la generación eléctrica. Vienen nueve proyectos en camino, pero de estas iniciativas no hay ninguna a gas, porque el sector estaba a la expectativa del anuncio oficial que garantizara una oferta de este combustible, a través del aumento que se requiere en el transporte del mismo, por consiguiente, no se incentivan las plantas a gas. Sin embargo, hay plantas que están haciendo el cierre de ciclo, como Termoflores, que va a aportar del orden de los 163 megavatios adicionales al sistema. Esto será posible porque, con el mismo gas que tiene, se incorpora una expansión a través del vapor que se produce del calor de este combustible. También está Geselca, que hará una expansión, esta vez en carbón y el resto del aumento se va a hacer en hidráulicas. Por consiguiente, se tendrán 150 megavatios en carbón, 163 del cierre de ciclo de gas, un incremento de 200 megavatios en combustible líquido y 3.730 megavatios en generación hidráulica. De una u otra manera, lo que el Gobierno ha buscado es que haya una garantía, así sea con plantas hidráulicas o térmicas, de la confiabilidad del suministro de energía, independientemente de la tecnología que se esté usando. ¿Qué tipo de inversión tendrían estas plantas? Aunque la financiación de estos proyectos viene de todos los lados, lo importante que se observa es que hay un capital colombiano importante en todos ellos. Fotos: cortesía AcolgenEMIMEN

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