Las TIC no garantizan el desarrollo de A. Latina: BID

Investigadores del Banco Interamericano de Desarrollo enviaron el año pasado tres cartas con direcciones inexistentes cada uno de los países de América Latina, para saber cuánto tiempo se demoraban en regresar a su origen.

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mayo 19 de 2011 - 05:00 a.m.
2011-05-19

Al final del ejercicio se encontró que en una decena de países, sus oficinas de correo las devolvieron todas en los 90 días siguientes, en tanto que los otros 11 se tomaron más tiempo o regresaron una o dos de ellas. El hecho probó la ineficiencia del correo, y la necesidad de que la región tenga cada vez más acceso a las nuevas Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TIC), para hacer más eficiente el enlace entre las naciones de la región. Sin embargo, el estudio, recopilado en el libro Conexiones del desarrollo, el impacto de las nuevas tecnologías de la información, editado por Alberto Chong, concluye que las TIC no son suficientes para que un país alcance el desarrollo económico, a pesar de que su adopción es una condición necesaria. "Además de adquirir y ampliar el acceso a las mismas, los países deben evaluar y fortalecer sus capacidades para utilizar esas herramientas informáticas". De acuerdo con el informe, América Latina y el Caribe deben mejorar las aptitudes de su población, la infraestructura física, así como sus instituciones y regulaciones, para que las TIC puedan tener un impacto positivo en el desarrollo. "Con políticas adecuadas, los gobiernos pueden sacar gran provecho de las herramientas TIC para propiciar el desarrollo. Estas tecnologías pueden mejorar la diseminación de información y ayudar a resolver fallas de mercado", comentó Alberto Chong, economista principal del BID y coordinador del estudio. El libro Conexiones del desarrollo: el impacto de las nuevas tecnologías de la información analiza cómo las TIC han contribuido al éxito de 46 proyectos de desarrollo en América Latina en seis áreas: finanzas, salud, instituciones, educación, pobreza y medio ambiente. Los investigadores hallaron que el 39 por ciento de los proyectos analizados se beneficiaron considerablemente de la adopción de nuevas tecnologías, mientras que el 61 por ciento sólo se beneficiaron parcial o mínimamente. CAPITAL HUMANO Las pruebas muestran que, para que las TIC contribuyan al desarrollo, es necesario tomar en cuenta otros factores como el captal humano, el contexto institucional y las políticas de los gobiernos. Estas conclusiones se difunden en momentos en que muchos gestores de políticas públicas de América Latina y el Caribe se proponen aumentar las inversiones en equipos y programas informáticos para ampliar el acceso a las TIC y acortar la brecha digital con los países ricos. El estudio recomienda que los gobiernos concentren sus esfuerzos tanto en el uso de las TIC como en el acceso a estas tecnologías. Al diseñar políticas, se deben considerar las realidades de cada país, tomando en cuenta las deficiencias, las potenciales ventajas y desventajas de adoptar una tecnología dada y los costos de oportunidad. El informe del BID advierte que, en muchos casos, escoger la TIC más reciente no necesariamente genere los mejores resultados de desarrollo si, por ejemplo, la población carece de las habilidades básicas para utilizar esa tecnología apropiadamente. En concepto de los investigadores, los gobiernos deben evaluar sistemáticamente el impacto de estas tecnologías en sus proyectos y llevar a mayor escala tales emprendimientos a fin de reducir los costos de inversión, especialmente cuando se contempla el desarrollo de programas cibernéticos específicos. El libro, que será presentado hoy, forma parte de la serie Desarrollo en las Américas, la principal publicación académica del BID. - Impacto de las tecnologías de la comunicación por sectores Finanzas: Las TIC pueden promover la inclusión financiera en A. Latina. Sin embargo, la región ha estado a la zaga en este campo. Salud: La aplicación de TIC tiene gran potencial para mejorar la atención y los resultados de los servicios. Sin embargo, su implementación a gran escala sería demasiado costosa e ineficaz. Educación: Aumentar el acceso a computadoras en las escuelas ha arrojado magros resultados en la región. Ambiente: Se desconocen las ventajas de las TIC en términos de modificar comportamientos, las políticas ambientales. Instituciones: Las TIC pueden ser muy útiles para mejorar la calidad institucional. HELGON

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