Tierra fértil para las oportunidades

Tierra fértil para las oportunidades

Finanzas
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abril 16 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-04-16

América Latina se ha sostenido como una gran promesa, con un actor destacado en la economía mundial. Con mineral abundante y la riqueza de hidrocarburos, tierras fértiles y el más grande de los bosques tropicales del mundo, la región cuenta con una oferta rica y variada de recursos naturales, que el resto del mundo requiere.

Sin embargo, había tardado en sacar provecho de esta situación privilegiada, gracias a una larga historia de mala gestión económica y la sospecha generalizada de los mercados libres. Estados Unidos sigue siendo el principal mercado de exportación fuera de la región, y representa cerca del 40 por ciento de las ventas de exportación.

Pero los mercados asiáticos de rápido crecimiento, con hambre de minerales de América Latina y de sus productos agrícolas, están consumiendo una proporción creciente de las exportaciones. El comercio intraregional también ha ido en aumento, pero la integración sigue siendo relativamente poco profunda.

Una topografía complicada y décadas de inversiones insuficientes en infraestructuras contribuyen a elevar los costos de transacción. A medida que América Latina sigue abierta al comercio internacional y la inversión, las empresas de la región están creciendo en confianza y alcance. Algunas, como Cemex de México y Embraer de Brasil, ya se han convertido en actores globales considerables en sus respectivas industrias.

Otros de Brasil, como la compañía minera Vale, la de comida JBS Friboi y la empresa de cosméticos Natura, ejercen una creciente influencia internacional. Igualmente, las multinacionales de Europa y América del Norte, frente a las perspectivas de estancamiento del crecimiento en sus propios mercados, se han ido incrementando su exposición a los mercados latinoamericanos.

Con un entorno político legal que está mejorando constantemente, y una población joven de 567 millones de personas que está disfrutando de un aumento de ingresos, la importancia de América Latina en los negocios globales está avanzando rápidamente.