Cuando toca cambiar un disco de la columna

Cuando toca cambiar un disco de la columna

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mayo 27 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-05-27

Por circunstancias tan diversas, como hacer un gran esfuerzo, permanecer mucho tiempo asumiendo malas posturas o realizar ejercicios de manera inadecuada, y por cambios degenerativos, propios de la edad, los discos de la columna pueden afectarse y ocasionar dolor y otras molestias. Estos discos están compuestos por un núcleo, que contiene agua y unos anillos que lo rodean, con un elemento cartilaginoso. Cuando hay una hernia discal, la parte del núcleo se sale, comprimiendo las raíces nerviosas y produciendo los síntomas. La idea es consultar y recibir un tratamiento, que incluye fisioterapia, medicamentos e inyecciones para lograr la estabilización muscular. Pero, si estas opciones no funcionan, hay que recurrir a una alternativa quirúrgica, que implica sacar el disco herniado. En este caso específico, cada día toma más importancia la posibilidad de hacer una artroplastia cervical, que consiste en cambiar el disco afectado y reemplazarlo por una prótesis artificial que cumple funciones similares. Esto tiene múltiples ventajas. Por ejemplo, con los procedimientos tradicionales que permiten fusionar (fijar) la columna, se afecta el movimiento. En cambio, con opciones modernas y novedosas como la artroplastia, se resuelve el problema de base que existe en la columna pero, lo mejor, se mantiene el movimiento, lo cual no se logra con la fusión. Además, se evita que el segmento adyacente se degenere y se reduce el riesgo de complicaciones. Se trata de tecnología de punta que ya se hace regularmente en todo el mundo y que, afortunadamente, en Colombia también, pues el país está muy avanzado y a la vanguardia en este y otros campos relacionados con la ortopedia, como los trasplantes de rodilla, para citar otro caso. Cada día más cirujanos de columna, ya sean ortopedistas o neurocirujanos, se entrenan en estas novedades y están en capacidad de realizar este tipo de procedimientos con resultados muy favorables para los pacientes. Fuentes: Néstor Taboada, médico ortopedista colombiano, y Henry Halm, ortopedista alemán, invitados el evento DePuy Day II, en Bogotá, patrocinado por Johnson & Johnson, al que asistieron cerca de 300 ortopedistas.WILABR

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