A transmitir datos mediante la luz

Investigadores japoneses buscan utilizar la luz visible artificial como nuevo medio de transmisión de información, una tecnología con importante potencial que podría, por ejemplo, transformar el alumbrado público en emisor de mensajes multimedias.

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agosto 31 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-08-31

Si bien la idea de explotar la luz como vehículo de señales no es nueva, el proyecto de utilizar la luz visible es bastante reciente. “Desde hace bastante tiempo la luz es ya empleada cotidianamente por millones de personas para transmitir datos. Por ejemplo cuando un telespectador utiliza su mando a distancia infrarrojo para cambiar de canal”, explicó el profesor Nakagawz, presidente de un consorcio de industriales japoneses para la comunicación por luz visible (Vlcc). La idea ‘luminosa’ de los investigadores japoneses es explotar la luz generada por un diodo (LED), similar al que tienen las linternas de bolsillo o los semáforos del tránsito, para transmitir datos. Se trata de hacer parpadear rápidamente esos LED en función del contenido de lo que debe transmitirse para enviar una señal (texto, imagen, sonido, video) que un terminal de recepción, por ejemplo un teléfono móvil, podrá descifrar mediante un programa informático especial. En relación con otras tecnologías de transmisión de información, el uso de la luz visible ofrece muchas ventajas, según los científicos. De esta forma, permite aumentar la potencia a varias decenas de watts, y aumentar el alcance sin provocar daños en los ojos, lo que es imposible con el infrarrojo. Por otra parte y contrariamente a las tecnologías de transmisión inalámbricas a través de microondas como WiFi, la luz visible no supone riesgos para la salud. “Se la puede utilizar en todas partes, sin licencias de ocupación del espectro, incluyendo los hospitales”, abogan los defensores de la luz visible. El vicepresidente del Vlcc y profesor de la Universidad de Tokio, Ken Sakamura, ve en esta tecnología un medio simple y seguro de nuevos servicios para “facilitar la vida”. Instalado en una oficina, este sistema podría por ejemplo permitir difundir informaciones destinadas a los terminales de todos los que allí trabajan, sin pasar por ninguna red alámbrica o inalámbrica. Para probar el sistema, algunos páneles publicitarios y de informaciones fueron instalados en la estación de Nagoya (centro de Japón). Además de las imágenes visibles (una foto por ejemplo), los LED pueden también transmitir un sonido que puede ser captado por un teléfono o un asistente numérico provisto de un programa específico. Ensayos de difusión de información también fueron realizados el año pasado con 150 utilizadores en el aeropuerto de Kansai para guiar a los pasajeros en la terminal. Los científicos también imaginan el uso de semáforos de tránsito que utilicen LED (más económicos y con una duración mayor que las lámparas) para difundir informaciones sobre la circulación o para alertar sobre una velocidad excesiva, por ejemplo. AFP

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