¿Tratados de Libre Comercio vs. la Ronda Doha?

Si hay un país convencido de la necesidad de la eliminación de los obstáculos al comercio en el ámbito multilateral, para lograr mejoras en el bienestar general colectivo, es Colombia.

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septiembre 04 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-09-04

Como miembro activo de la OMC, y obrando en consecuencia con los objetivos de su política comercial, Colombia participa de manera constructiva en las negociaciones multilaterales en curso, con el convencimiento de que las mismas se complementan de manera idónea con las estrategias bilaterales y regionales de libre comercio, que el país viene desarrollando activamente. Bajo estos presupuestos, Colombia considera que un resultado equilibrado de las negociaciones de la Ronda de Doha, que esperamos continúe recibiendo impulso político de las economías más desarrolladas para alcanzar una conclusión exitosa, se debe traducir en la mejora de las condiciones de acceso de nuestros principales productos de exportación. En consecuencia, y dado que en el ámbito comercial Colombia maneja un enfoque multifacético, la aspiración es poder moverse, de manera simultánea y estratégica, en negociaciones bilaterales, regionales y multilaterales. Por eso, mientras que en el ámbito multilateral se sigue buscando el consenso para la adopción de modalidades que permitan avanzar en las conclusiones de la Ronda Doha, el Gobierno Nacional no ahorrará el más mínimo esfuerzo para cumplir la meta de tener firmados, hacia 2010, 9 Tratados de Libre Comercio, que nos darán acceso preferencial a 45 países, con más de 1.000 millones de consumidores. TLC CON ESTADOS UNIDOS Aunque para Colombia es prioritario moverse de manera integral en el tema comercial, una de las apuestas en este momento es lograr que el Tratado de Libre Comercio sea aprobado por el Congreso de los Estados Unidos, antes de que concluya el presente año. Para cumplir con esa meta, está prevista una intensa agenda de lobby. Durante dieciocho días (los comprendidos entre el regreso de vacaciones del Congreso de Estados Unidos y el receso previo a las elecciones en ese país) los sectores público, privado, académico y laboral de Colombia se volcarán a Estados Unidos, para promover la inclusión del Tratado de Libre Comercio en la agenda legislativa a desarrollar antes de que se posesione el nuevo Gobierno. ACUERDO CON CANADÁ Sin duda uno de los principales logros de este año en política comercial, y que ratifican el propósito de lograr una mayor internacionalización de la economía, es haber concluido la negociación de un TLC con Canadá. Las negociaciones formales de un Acuerdo de Libre Comercio, un Acuerdo de Cooperación Laboral y un Acuerdo de Cooperación Ambiental, concluyeron el pasado 7 de junio, después de cinco rondas y cerca de un año. No solo se ganó en acceso, ya que el 98 por ciento de la producción colombiana ingresará de manera inmediata, sino en haber negociado mecanismos de protección efectivos para los sectores más sensibles. Actualmente, se adelanta la fase de revisión legal de los textos de los tres instrumentos (Acuerdo de Libre Comercio, Acuerdo de Cooperación Laboral y Acuerdo de Cooperación Ambiental), con la intención de asegurar claridad y consistencia entre los textos en castellano, inglés y francés. La suscripción de dichos instrumentos está prevista para noviembre de 2008. Luego se dará paso al trámite legislativo en los respectivos Congresos, y después pasará a revisión constitucional en Colombia. LISTO EFTA En materia comercial, otra buena noticia tuvo lugar el pasado 12 de junio, cuando, luego de un año y cinco rondas, Colombia y los países de la Asociación Europea de Libre Comercio (Aelc o Efta por sus siglas en inglés), terminaron, en Crans - Montana, Suiza, las negociaciones de un Tratado de Libre Comercio. Con este bloque de países europeos también se cerraron tres acuerdos complementarios sobre productos agrícolas básicos. La Aelc está integrada por la Confederación Suiza, el Reino de Noruega, la República de Islandia, el Principado de Liechtenstein. Actualmente, se adelanta la revisión legal de los textos acordados, así como la verificación en castellano e inglés. Cuando se surta este paso, se cumplirá la firma, y luego la aprobación por parte del Legislativo. AVANZA TRATADO CON CHILE El Gobierno Nacional negoció en el 2006 con Chile un Tratado de última generación, que viene a complementar el ACE No. 24 en vigencia desde 1994. Gracias al ACE, las exportaciones colombianas a Chile pasaron de 94 millones de dólares a 376 millones de dólares, entre 1993 y 2007. Con este nuevo Tratado, además de darle mayor certeza y transparencia al comercio, se despeja el camino para mejorar las condiciones a la inversión en ambos sentidos. El Tratado de Libre Comercio entre Colombia y Chile fue firmado en noviembre de 2006, y radicado en el Congreso en diciembre de 2006, que lo aprobó el pasado primero de abril (Ley 1189 del 28 de abril de 2008). Actualmente se encuentra en estudio de constitucionalidad en la Corte. En Chile, el acuerdo ya cumplió su trámite legislativo. Una vez finalice la revisión Constitucional en Colombia, se procederá a realizar el canje de notas para su entrada en vigencia. EL SALTO AL TRIÁNGULO NORTE En el ámbito comercial, otro de los logros ha sido la negociación y suscripción de un acuerdo con el denominado Triángulo Norte (El Salvador, Honduras y Guatemala). El Tratado fue firmado en agosto de 2007, radicado en el Congreso en febrero de 2008 y aprobado el pasado 3 de junio. Obtuvo sanción presidencial el 30 de julio y ahora pasará a Corte Constitucional. En 10 años, algo más del 70 por ciento de los productos industriales quedará libre de aranceles con Guatemala y El Salvador, mientras que con Honduras esa proporción llega al 87 por ciento. Se destaca como factor de importancia la oportunidad que se abre para las pequeñas y medianas empresas con este acuerdo, en particular para productos de la industria de textiles y confecciones, metalmecánica, editorial e industria gráfica, plástico y caucho.LO QUE SE BUSCA CON LA UNIÓN EUROPEA Una de las aspiraciones de la política comercial de Colombia, ha sido la búsqueda de la profundización de nuestro relacionamiento comercial con la Unión Europea: un mercado conformado hoy por 27 países, con 500 millones de habitantes, un poder adquisitivo promedio de 24 mil euros, que después de Estados Unidos es nuestro segundo socio comercial. La Unión Europea manifestó su interés de negociar un Acuerdo de Asociación con la Comunidad Andina, con tres pilares: diálogo político, cooperación y comercio. Después de aprobadas las directrices de negociación por parte del Consejo Europeo, en septiembre de 2007 se dio inicio a las negociaciones entre los dos bloques regionales. El objetivo fundamental en esta negociación es consolidar y profundizar las preferencias que la Unión Europa ofrece mediante el SGP plus, y generar adecuadas condiciones para el desarrollo de actividades que favorezcan nuestra transformación productiva. Se han celebrado tres rondas de negociación y en este momento, los países de la CAN se encuentran adelantando un ejercicio de evaluación del curso de las mismas y de reflexión para intentar conciliar visiones sobre algunos aspectos y áreas temáticas que permitan definir posiciones conjuntas de bloque. Si ello no es posible, cualquiera sea el marco negociador que resulte de esta fase de reflexión, seguiremos buscando fórmulas que permitan la conclusión de esta importante negociación comercial en el primer semestre de 2009. Con este recuento, quiero significar que Colombia necesita crecer y para ello debe lograr abrir los mercados para los productos y servicios que estamos en capacidad de producir, y que el mundo demanda. '' Aunque para Colombia es prioritario moverse de manera integral en el tema comercial, una de las apuestas en este momento es lograr que el Tratado de Libre Comercio sea aprobado por el Congreso de los Estados Unidos.'' Como miembro activo de la OMC, y obrando en consecuencia con los objetivos de su política comercial, Colombia participa de manera constructiva en las negociaciones multilaterales en curso. Luis Guillermo Plata. Ministro de Comercio, industria y Turismo WILABR

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