El turismo extranjero creció un 14,2 por ciento al cierre de septiembre Los principales destinos fueron Bogotá, Cartagena y Medellín. El 40,9 % llegaron de Latinoamérica.

El turismo extranjero creció un 14,2 por ciento al cierre de septiembre Los principales destinos fueron Bogotá, Cartagena y Medellín. El 40,9 % llegaron de Latinoamérica.

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octubre 26 de 2007 - 05:00 a.m.
2007-10-26

El turismo en Colombia sigue mostrando cifras positivas. Durante los primeros 9 meses del año la llegada de turistas extranjeros al país, por vía aérea, tuvo un crecimiento del 14,2 por ciento; es decir, entre septiembre y enero de 2007 llegaron 780.891 turistas de otros país. La cifra en igual período de 2006 fue de 684.089. Para el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata, estos números son resultado de las transformaciones que está viviendo el país y que han permitido que en el mundo se haya cambiado la imagen de país peligroso. “Cada día más personas han conocido de la belleza del país, su variedad cultural, sus ventajas y amabilidad, por ello el turismo ha crecido. Eso es consecuencia de un duro trabajo por parte del Gobierno en torno a la seguridad democrática, empleo, infraestructura, crecimiento y estabilidad jurídica para inversionistas”, explicó. De esta manera, el país estaría acercándose a la meta fijada por el Ministerio, de 4 millones de turistas internacionales en el 2010. De acuerdo con estadísticas de la Oficina de Estudios Económicos del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, y el Departamento Administrativo de Seguridad (DAS) durante el mes de septiembre ingresaron al país 86.877 extranjeros, con un incremento del 8,75 por ciento frente al mismo mes de 2006. Esto significó un aumento en 7.151 viajeros. El principal destino de los viajeros sigue siendo Bogotá, con 452.546 del total de turistas; esto corresponde a un incremento de 19,57 por ciento respecto a los 9 primeros meses del año de 2006. “Este fenómeno se explica, primero, por la transformación de Bogotá en un centro de turismo religioso, gastronómico y de negocios. Además, la mayoría de visitantes hace escala en Bogotá y después toma conexiones a otras regiones del país”, explicó el Ministro. El segundo destino entre enero y septiembre de este año fue Cartagena, a donde llegaron el 11,2 por ciento del total de los turistas; es decir, 97.644 personas, un 0,3 por ciento más que durante igual período de 2006. El tercer destino fue Medellín, con 78.478 turistas; un 17,8 por ciento más. “La campaña del Gobierno colombiano para mostrar una cara amable y segura de Medellín ha dado muy buenos resultados, tanto así que se constituyó en uno de los destinos favoritos para los extranjeros”, aseguró Plata. Ciudades como Cúcuta, Bucaramanga y Pereira, continúan mostrando crecimiento en la llegada de visitantes de otros países. La capital de Santander mostró un incremento del 23,7 por ciento en turismo internacional, pasando de 8.491 extranjeros entre enero y septiembre del 2006 a 10.505 este año. Cúcuta, un incremento del 4,1 por ciento -12.239 personas- y Pereira, 5,4 por ciento. Del total de turistas, el 40,9 por ciento fueron viajeros provenientes de Suramérica; el 30,2 por ciento de Norteamérica y el 16,6 por ciento de la Unión Europea. “Esto es un indicativo que el país está caminando por la vía correcta para llegar a consolidarse como un destino mundial”, dijo Plata. El regreso de los cruceros tuvo un repunte del 48,4 por ciento, con 49.830 turistas entre enero y septiembre; 16.244 más que en los primeros nueve meses del 2006. “En este período han llegado al país 43 cruceros; 33 a Cartagena, 7 a Santa Marta y 3 más a la Isla de San Andrés", explicó Plata. La ocupación hotelera ha tenido su mejor desempeño, desde el 2005, con el 56 por ciento. Entre enero y julio de 2006 el promedio de ocupación fue de 53,7 por ciento, y en 2005 fue de 51,70. La tasa de ocupación nacional fue del 61 por ciento. Cartagena -68,10 %- y Bogotá -70,40 %- registraron tasas por encima del promedio. VOLVIERON LOS CRUCEROS

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