El turismo receptivo le dejó al país 2.005 millones de dólares en el 2006

La actividad turística relacionada con el transporte de pasajeros y los viajes, dejó al país 2.005 millones de dólares en divisas durante 2006, lo que equivale a un 27,7 por ciento más que lo reportado por el Banco de la República en 2005, según lo informó el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata.(VER GRAFICO)

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abril 27 de 2007 - 05:00 a.m.
2007-04-27

Esta cifra, sumada al incremento de viajeros procedentes del exterior, que en marzo de este año aumentó en 25,8 por ciento, en relación con el mismo mes de 2006, y en el primer trimestre en un 21 por ciento, sienta las bases para pensar que 2007 será uno de los años con mejor comportamiento para esta industria. En efecto, según el más reciente reporte del Departamento Administrativo de Seguridad, DAS, el número de extranjeros que visitó Colombia durante enero, febrero y marzo, ascendió a 266.731, frente a 221.029 del año anterior. Estas cifras registran crecimientos muy significativos, si tenemos en cuenta que el año anterior el incremento fue del 12,8 por ciento, aún sin tener en cuenta el requisito de viajeros que no traspasan las zonas de internación fronteriza, contabilizados por el Banco de La República, explicó Plata. Esto, dijo el Ministro, resulta trascendental para las miles de familias que a lo largo y ancho del país viven de la actividad turística, bien sea laborando en agencias de viajes, como guías turísticos, transportadores, hoteleros, propietarios de restaurantes, operadores de parques y centros culturales e históricos, y artesanos, entre otros. En cuanto a la procedencia de los viajeros, Estados Unidos, Venezuela, Ecuador, España y Perú, en su orden, siguen ocupando los primeros lugares. Sin embargo, se destaca el crecimiento de la participación de los viajeros procedentes de Suramérica, que ganó 3,8 puntos porcentuales de enero a marzo de 2007, en relación con igual período del 2006. De los veinte principales países que visitaron Colombia en el primer trimestre, diecisiete registraron crecimientos anuales positivos. Siete de ellos -China, Venezuela, Chile, Argentina, Brasil, México e Italia- reportaron incluso crecimientos superiores al 20 por ciento, mientras que solo en tres hubo decrecimiento: Costa Rica, Canadá y Holanda. Bogotá, Medellín y Cali fueron las ciudades de destino preferidas por los extranjeros, al ubicarse en los primeros lugares y ganar una participación en el total nacional de 3,3, 0,4 y 0,2 por ciento, respectivamente. San Andrés y Cartagena, por su parte, cedieron terreno con -1,2 y -2,2 por ciento, respectivamente. SEMANA SANTA A este alentador panorama se suma el éxito reportado, en materia turística, durante la Semana Santa, cuando los colombianos viajaron masivamente y del cual dio cuenta el viceministro de Turismo, Oscar Rueda García. En total, durante Semana Santa, hubo 3,8 millones de pasos de automotores por peajes, con un crecimiento de 18,8 por ciento, frente a los 3,2 millones registrados en igual temporada de 2006. Por su parte, a través de la Terminal terrestre de Bogotá salieron 495.654 personas, es decir un 10,21 por ciento más que en 2006. HOTELERIA TAMBIEN SE DESTACA El buen momento por el que pasa en estos momentos el turismo colombiano favoreció igualmente a los prestadores de servicios de alojamiento, básicamente en todas las ciudades del país. La ocupación hotelera fue en promedio de 77,1 por ciento, con una variación positiva de 5,6 por ciento frente a 2006, cuando fue de 73 por ciento. Los sitios con mayor afluencia de turistas en materia hotelera fueron: Cartagena, con el 96 por ciento del total de camas ocupadas; San Andrés, con 80 por ciento; Medellín, con 72 por ciento; Cali, con 73 por ciento; y Santa Marta, con el 71 por ciento. A su vez el tráfico aéreo creció en un 15 por ciento comparado con la Semana Santa del año anterior, ratificando de esta manera el buen momento del turismo, en una temporada que marcó además la recuperación y consolidación de destinos como San Agustín, Nuquí y la Isla de Providencia.

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