Utsira, pionera en aplicación de la energía eólica

La pequeña isla de Utsira se ha ganado un nuevo reconocimiento ante los ojos del mundo, pues ya no solo es identificada por ser la ‘chica’ de la costa suroeste de Noruega, sino que es la pionera del primer sistema mundial a gran escala para almacenar energía eólica para su uso, cuando los vientos se niegan a soplar.

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mayo 13 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-05-13

En un día bueno, las dos turbinas eólicas de la isla producen más energía de la que pueden usar los 210 habitantes de Utsira. Sin embargo, cuando el viento no sopla en la pequeña isla, la electricidad les tiene que ser suministrada desde otro territorio noruego. Pero no a todas las casas, pues 10 de ellas reciben electricidad limpia y de origen eólico, sean cuales sean las condiciones meteorológicas, gracias a un proyecto piloto puesto en marcha en julio del 2004 que hace posible el almacenamiento de energía eólica transformándola en hidrógeno. Los excedentes de energía eólica pasan a través del agua y, mediante la electrólisis, se separan los átomos de hidrógeno de los del oxígeno que forman las moléculas del agua. De esta forma, el hidrógeno es comprimido y, posteriormente, almacenado en un contenedor que puede conservar suficiente gas para cubrir las necesidades energéticas de las 10 casas del plan. Según los responsables del proyecto, la combinación de energía renovable e hidrógeno puede ser muy útil en numerosas islas de las costas de Europa y en remotas localidades de Australia, hasta ahora muy dependientes del carburante tradicional. PROYECTO COSTOSO, PERO DE GRANDES BENEFICIOS Los habitantes de las casas que están en el proyecto no deben preocuparse de cómo y cuánta energía gastan en los electrodo- mésticos, pues estos funcionan sople o no el viento. Además, “ante el peligro de las emisiones de gas con efecto invernadero, la nueva tecnología presenta una conciencia ecológica, ya que su única emisión es oxígeno”, aseguran los responsables del proyecto. Sin embargo, producir y almacenar energía eólica sigue siendo más caro que la produc- ción de energía hidráulica en el territorio continental noruego. A pesar de ello, es visto con muy buenos ojos. “Es fantástico. Y lo más importante es ayuda a lograr el objetivo de tener cero emisiones de gas y convertirse en un centro turístico del norte de Europa”, dijo el alcalde de Utsira. WILABR

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