En Venezuela hay poca comida y mucho petróleo

Las largas filas se forman al amanecer y se mantienen durante el día. Son cientos de venezolanos que esperan comprar productos difíciles de conseguir, como leche, pollo y azúcar, en los mercados al aire libre, administrados por el estado y atendidos por soldados.

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noviembre 22 de 2007 - 05:00 a.m.
2007-11-22

El gobierno de Hugo Chávez trata de enfrentar la escasez de algunos alimentos, y las filas en los mercados callejeros ‘Megamercal’ durante el fin de semana muestran que muchos venezolanos están dispuestos a esperar horas para hacerse de unos cuantos productos que rara vez encuentran en los supermercados. “Hay que hacer cola y hay que tener suerte”, dice María Fernández, ama de casa de 64 años, quien buscaba comprar leche y pollo. Agrega que el conseguir leche resulta una batalla constante. La mujer relata que un día estuvo a punto de conseguir leche en polvo en un supermercado privado, pero un segundo antes, otra persona se llevó la última lata. Las largas filas para conseguir alimentos básicos a precios subsidiados serían una paradoja para una nación rica en petróleo, que en muchos aspectos es una tierra de abundancia. Los centros comerciales están llenos, las ventas de automóviles nuevos están en auge y los supermercados están repletos de papas fritas estadounidenses, vinos franceses y quesos suizos. Pero otros productos alimenticios, sujetos al control de precios -huevos o pollo- periódicamente han escaseado en los supermercados durante los meses recientes. La leche se ha convertido en un lujo, e incluso cuesta conseguir fórmulas lácteas para bebés. La escasez está llevando a que algunos venezolanos cuestionen las políticas económicas de Chávez, mientras el presidente impulsa su campaña para reformar la Constitución, que de ser aprobada, en un referéndum el 2 de diciembre, le permitirían a Chávez ser reelegido de manera indefinida. En tanto, algunos funcionarios acusan a los productores de acaparar productos básicos para especular con los precios y en algunos casos para generar descontento entre los pobres, los principales simpatizantes de Chávez. Los economistas dicen que los factores detrás de la escasez son numerosos, incluida una mayor demanda por el crecimiento económico. Además, los controles de precios impuestos por el Gobierno están “totalmente divorciados” de la realidad y en algunos casos resultan menores a los costos de producción, lo cual vuelve inviable el que los proveedores los vendan, dice el economista Pedro Palma, de la consultora MetroEconómica. Hace falta más inversión en la agricultura, pero las iniciativas gubernamentales de reforma agraria, mediante el control de tierras para ofrecerlas a campesinos pobres, han hecho que los productores se muestren reacios a invertir. Y los importadores enfrentan obstáculos, incluidos los controles de cambio impuestos en el 2003 por el Gobierno, los cuales requieren de la aprobación del Estado para obtener dólares con la cotización oficial. Así, hay quienes recurren al mercado negro a comprar dólares al triple del tipo de cambio fijo. Palma recordó que hay escasez internacional de los productos que Venezuela importa, como leche y azúcar. Mucha gente en la fila del Megamercal se mostró agradecida con Chávez por los mercados subsidiados, que ofrecen precios mucho más bajo que los de supermercados. Pero se quejaron por los problemas para hallar leche, pollo, azúcar y aceite de cocina. Hay quienes, en voz baja, afirman que consideran un fracaso el gobierno de Chávez y no quieren que se postule de nuevo en el 2012. Chávez dice que busca impulsar la agricultura y “sembrar el petróleo” a manera de proyectos que van desde cultivos apoyados por el Estado hasta una planta procesadora de leche inaugurada con ayuda de Irán. Actualmente, Venezuela sigue importando la mayoría de sus alimentos. AP 101,56 por ciento, han crecido las exportaciones de productos no tradicionales de Colombia hacia Venezuela en el período comprendido entre el 2005 y este año. En el 2007 el comercio bilateral crecerá 32%.

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