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Veo al país dando el salto hacia la prosperidad: Santos

Con esta entrevista al candidato presidencial del Partido de ‘la U’, Juan Manuel Santos Calderón, PORTAFOLIO inicia hoy un ciclo de publicaciones sobre las propuestas económicas de los aspirantes a la Primera Magistratura.

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abril 27 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-04-27

Santos propone reforma tributaria sólo si es estrictamente necesaria; no es partidario de eliminar los aportes parafiscales para el Sena, el ICBF ni las Cajas de Compensación, y tiene como meta construir 300.000 viviendas anuales. En el tema de la salud, el candidato del Partido de ‘la U’ afirma que el sistema debe ser sostenible financieramente y que por eso se propone formalizar la economía. Sobre las exenciones tributarias prefiere analizar el tema en función del impacto que tendría en la inversión, que “es necesario cuidar a toda costa”. Respecto a la globalización, opina que por principio es amigo de los Tratados de Libre Comercio (TLC), pero de los que quedan bien negociados. En relación con el mercado venezolano, Santos confía en que las relaciones se restablecerán y considera que esta situación ha obligado a Colombia a buscar otros destinos, “lo que nos ha conducido a ser más competitivos”. Advierte que “la democracia colombiana y el modelo de desarrollo todavía tienen demasiados enemigos, dentro y fuera del territorio”. ¿Cómo va la campaña? Viento en popa. Entre más se conocen nuestras propuestas, más acogida estamos teniendo. ¿Qué dinámicas está observando? Si se refiere a dinámicas de mecánica electoral, estoy haciendo un gran esfuerzo para llegar a la meta de primero. Como es bien sabido, esta es mi primera elección, pues más que un político profesional he sido un servidor público. De manera que sigo adelante, escuchando la recomendación de que no mire para atrás ni para los lados, porque me puedo caer del caballo. ¿Cree que va a haber segunda vuelta? Todos aspiramos a que no la haya. ¿Cómo está viendo la economía nacional? Repuntando. En estos primeros meses del año el crecimiento ha sido más dinámico de lo que se esperaba y no me sorprendería que los pronósticos oficiales del Gobierno y el Banco de la República se revisaran hacia arriba. Eso es bueno. Además, la inflación está bajo control y las exportaciones van en aumento. ¿Cuál es el principal desafío? Colocar a la economía colombiana en un nivel de crecimiento alto y sostenible. Porque sin eso, las políticas de generación de empleo y de lucha contra la pobreza se hacen cada vez más difíciles. ¿Y eso cómo se logra? El crecimiento no se da por generación espontánea como algunos creían. Se da identificando las fuentes de crecimiento y poniéndolas a funcionar. Hemos identificado cinco a las que llamamos las locomotoras: el campo, la vivienda de interés social y la infraestructura, sectores en los que estamos rezagados y en los que cerrando esa brecha le daremos un gran empuje a la economía. Las otras dos son la innovación y una que está marchando a todo vapor, que es la minería y los hidrocarburos. Para cada una de ellas tenemos un plan concreto. ¿Y así se resuelve el problema del desempleo? Parcialmente. El poder construir 300.000 viviendas al año puede generar hasta un millón de empleos, pero el grueso de los puestos de trabajo que se van a crear no están en esas locomotoras, sino en los vagones que van detrás, que son fundamentalmente el comercio y los servicios, en donde se concentra el 60 por ciento del empleo. ¿Deben revisarse los parafiscales? Los estudios que se han hecho muestran que la eliminación de los parafiscales sólo generaría 300.000 empleos una sola vez y el costo de acabar con ellos es altísimo. Pienso que hay mejores formas de crear puestos de trabajo formales, que simplemente eliminar los parafiscales, porque además tendríamos que conseguir los recursos presupuestales para reemplazar esos fondos y eso sería muy complejo. ¿Es necesaria una reforma tributaria estructural? La situación fiscal del país en los próximos cinco años no va a ser nada fácil. Los gastos ya decretados como los de pensiones o salud van a seguir creciendo. Además, el déficit que debemos afrontar para mantener sostenibles las finanzas públicas puede llegar a ser de cerca de 4,5 por ciento del PIB. Es necesario recortar ese déficit entre uno y dos puntos porcentuales, lo que nos obliga a conseguir recursos, a plata de hoy, de entre cinco y 10 billones de pesos. Ese es el gran reto. ¿Cómo hacerlo? Cualquier déficit se financia con una combinación de deuda, mayores ingresos o menores gastos. No hay más alternativas. Y una combinación de esos tres factores será la fuente de financiación. ¿Preferiría una estructura tributaria más simple? Sin duda. Y debemos enfocarnos hacia un sistema con tarifas más bajas, más planas y con una base más amplia. Eso sería lo ideal. Eso implica presentarle una propuesta al Congreso… Vamos a ver cómo evoluciona el recaudo de aquí a agosto, porque eso de estar haciendo reformas tributarias cada dos años a nadie le conviene. Lo haremos solamente si es estrictamente necesario. ¿Es partidario de desmontar algunas exenciones? Como principio sí, pero hay que analizar el tema en función del impacto que tendría en la inversión, que debemos cuidar a toda costa. ¿Comparte la opinión de quienes dicen que hay que hacer una mejora institucional en la parte de infraestructura? Concuerdo en parte con que la institucionalidad está quedada, pero no en todas las áreas. En energía y telecomunicaciones ha sido buena y la regulación ha dado resultado. En cambio, en materia de vías debemos hacer muchísimo más. Y ahí el problema fundamental es que esa institucionalidad no ha permitido algo absolutamente clave, que es la buena estructuración de los proyectos. Si podemos resolver esos problemas, podremos dar el salto que necesitamos. "Nuestro principal desafío es colocar a la economía colombiana en un nivel de crecimiento alto y sostenible”. "Pienso que hay mejores formas de crear nuevos puestos de trabajo formales, que simplemente eliminar los parafiscales”. Hoja de vida Nombre: Juan Manuel Santos Calderón Edad: 58 años Estado civil: casado Hijos: Tres Profesiones: economista, administrador de empresas y periodista, con posgrado en economía, desarrollo económico y administración pública. Cargos desempeñados: Subdirector de ‘El Tiempo’, representante de Colombia ante la OIC, ministro de Comercio Exterior, ministro de Hacienda y ministro de Defensa del actual Gobierno. Fue presidente de la Fundación Buen Gobierno y en la actualidad es el director del Partido de ‘la U’. Continúa en la página 7ADRVEG

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