Un vistazo al sector agropecuario

Entre 2002 y 2005, el área cosechada (cultivos de ciclo corto y largo) pasó de 3,84 millones a 4,05 millones de hectáreas, creciendo un 1,8 por ciento promedio anual. La producción se incrementó 2,9 por ciento en promedio, pasando de 23,11 a 25,16 millones de toneladas. En contraste, las importaciones agropecuarias y agroindustriales crecieron 6,3 por ciento y las exportaciones, incluyendo café, aumentaron 15,5 por ciento en este período.

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agosto 28 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-08-28

Pero desde el 2004 el sector ha perdido dinamismo. El área se redujo en 0,5 por ciento, y la producción en 0,7 por ciento en el sector agrícola y 3,52 por ciento en el pecuario. El panorama este año no es más halagador. Por la baja rentabilidad en productos como arroz, algodón y sorgo, el área agrícola se redujo 4,7 por ciento (36,000 hectáreas) y la producción 1,5 por ciento (55.000 toneladas). Esta pérdida de crecimiento agropecuario no puede subestimarse, más aún teniendo en cuenta que de los 18 millones de personas ocupadas en el primer trimestre del año, 3,62 millones de empleos (20 por ciento del total), los genera la agricultura. Las expectativas del sector agropecuario crecieron tras la negociación del TLC con E.U.: logros totales en el tema biocombustibles, parciales en acceso real y gradualidad, y fallidos en mecanismos de defensa. En vista de los posibles efectos negativos, el Gobierno, por solicitud del sector privado, diseñó el programa Agro Ingreso Seguro -AIS-. Son 500.000 millones anuales para brindar apoyo monetario directo, incentivar la competitividad, y para la operación, verificación, monitoreo y evolución del programa. Esto ha motivado el inicio de una transformación sectorial. La agricultura es ahora una actividad destinada a la generación de energía y la producción de alimentos. En energía hay desarrollos en producción de etanol a partir de caña de azúcar, yuca, remolacha, banano y sorgo dulce, y en elaboración de biodiesel con palma de aceite. En alimentos sobresale la Apuesta Exportadora Agropecuaria definida por el Gobierno, que establece instrumentos de política de largo plazo en 10 grupos de productos, mayoritariamente cultivos permanentes. Esperamos trabajar un documento paralelo para cultivos transitorios, destinados al mercado interno. El sector agropecuario colombiano es consciente de la necesidad de transformarse, pero lograr la infraestructura de transporte, la ciencia, tecnología, reforma institucional, adecuación de tierras, formación de capital humano y la adecuada financiación pública del agro se dificultarán si la agenda interna no involucra más activamente al sector privado y la política sectorial no se desarrolla conjuntamente con otros ministerios además del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural. El sector agropecuario espera refutar los pronósticos catastróficos que preven un crecimiento del sector inferior al 0,5 por ciento, pero será necesario avanzar muchísimo en temas como biotecnología, financiamiento adecuado, y la estabilidad jurídica y tributaria que garantice los estímulos al sector, tales como los incentivos otorgados a cultivos de tardío rendimiento y a la producción de biocombustibles y energías alternativas. Este será el punto de partida para lograr un verdadero desarrollo agro-empresarial del campo. *Columna de la Fundación Buen Gobierno . Presidente de la SAC "El sector agropecuario colombiano es consciente de la necesidad de transformarse”.

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