Ahora se vive más y hay que hacerlo mejor

La cifra sorprendió a muchos: en Colombia hay 4.000 personas que tienen más de 99 años, y entre ellas, 164 superan los 110. ¡Qué longevidad! Y esa cifra puede crecer con el paso de los años si se tiene en la cuenta, no sólo el aumento en la expectativa de vida, sino el alto porcentaje de personas mayores de 60 años.

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agosto 19 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-08-19

Según Carlos Cano, director del Instituto de Envejecimiento de la Universidad Javeriana, se esperaba que el Censo que adelantó el Dane confirmara los pronósticos: que las personas mayores de 60 años fueran un 8,2 por ciento de la población total. “Pero el porcentaje resultó por encima: 9,4 por ciento y eso trae consecuencias importantes en el plano social, económico y de salud”, comenta del doctor Cano. Por decirlo de alguna manera, el país se está envejeciendo rápidamente, un fenómeno mundial al que no somos ajenos y que se debe principalmente a la disminución de la tasa de natalidad, al aumento en la expectativa y calidad de vida, y a la migración porque cada vez son más las personas jóvenes que se van del país a buscar rumbos por fuera. Así que, en vista que vamos a vivir muchos años, lo mejor es prepararse para vivirlos bien. FÓRMULA SANA Definitivamente las fórmulas mágicas de la eterna juventud no existen y no hay garantías de que los achaques de la vejez no se den y la forma en que se presenten dependen de dos variables muy importantes: el aspecto genético, que no se puede modificar y que hace que ciertas personas tengan predisposición para desarrollar ciertos tipos de enfermedades. Y el otro aspecto es el vivir saludablemente para poder tener una mejor calidad de vida. "La ventaja de este punto, dice el doctor Cano, es que independientemente de la edad, se puede intervenir favorablemente el estilo de vida y se refleja inmediatamente en la calidad de vida". En este punto se llega a la muy conocida fórmula -no mágica sino comprobada- de: ejercicio + dieta balanceada = salud. "El ejercicio a todos les cae bien tengan la edad que tengan y no tiene que ser de alto impacto, una caminata diaria de 20 minutos sirve. Si se va a hacer en el gimnasio, debe ser dirigido y controlado según cada persona y su situación. Cualquier actividad física ayuda en la prevención de enfermedades como la demencia senil, la osteoporósis, la depresión y las enfermedades cerebrovasculares", afirma el experto. El otro punto es la dieta, o mejor, los buenos hábitos alimenticios, guardar el balance adecuado entre proteínas y comer muchas frutas y verduras. Y no sobra un complemento, también muy trillado: dormir bien, evitar el cigarrillo y el licor y todos los excesos. Esto previene enfermedades como la obesidad y la diabetes. “También se han encontrado alternativas contra la artrosis y el dolor de rodillas como el tai chi, que además ayuda a conservar el equilibrio y la funcionalidad durante la vejez”, comenta Cano. LO MENTAL Si la salud física preocupa en la vejez, la mental asusta mucho. Todos queremos llegar con nuestras facultades lo más lúcidas posibles. Sin embargo, es cierto que la edad trae un deterioro implícito. Según Cano, “la demencia es dependiente de la edad. Entre las personas de 60 años, sólo un 2 o 3 por ciento sufren de Alzheimer, pero a los 80 ese porcentaje aumentó a 20 o 25 por ciento. “ En este aspecto es importante mantenerse activo: entre más educación y actividad laboral se tenga en la vida, se retrasan más los síntomas de la enfermedad. “Lo que hay que desmitificar es que la depresión es una enfermedad propias de los ancianos. Realmente hay más jóvenes sufriendo de ella que adultos mayores”, agrega el experto que participará en el II Simposio Vivir más y mejor. Además, en la familia colombiana el abuelo ocupa un lugar importante, de hecho sólo un uno por ciento vive en centros geriátricos. En otros países ese índice puede ser del 10. Sin embargo, hay que reforzar los planes de seguridad social para esta población. APRENDER CONFERENCIAS. El próximo fin de semana se realizará en Bogotá el II Simposio vivir más y mejor sobre envejecimiento sano y longevidad, organizado por la Fundación Santa Fe. Expertos nacionales e internacionales hablarán sobre las causas y la prevención del envejecimiento; las consecuencias económicas y sociales del envejecimiento y la promoción de la salud del adulto mayor. Uno de los conferencistas es Spencer Wells, director del Proyecto Genográfico de la National Geographic Society. Informes en el teléfono: 629 29 30 o en www.vivirmasymejor.net.

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